Abordez le sujet avec vos proches de prendre de l’âge tout en ayant le choix

On peut observer dans notre société une tendance qui, à mon avis, empêche de prendre les meilleures décisions concernant le lieu et le mode de vie à mesure que l’on avance en âge, maintenant et à l’avenir. Il s’agit de cette conviction que le meilleur endroit pour vivre sa retraite est celui où on habite déjà, c’est-à-dire le lieu où on a peut-être vécu pendant toute sa vie adulte. Ce phénomène s’appelle « prendre de l’âge chez soi ».

Je pense qu’il est temps d’actualiser cette notion et de commencer à parler plutôt « d’avancer en âge tout en ayant le choix », c’est-à-dire de choisir de vivre dans l’endroit qui est le mieux adapté à ses désirs et à ses besoins à mesure que l’on prend de l’âge. Aucun d’entre nous ne songerait à porter son manteau, sa tuque et ses gants d’hiver au cours d’une journée chaude d’été. Pourtant, pour de nombreuses personnes, le domicile qui leur convenait si bien plus tôt dans leur vie est aussi adapté à leur mode de vie actuel que des vêtements d’hiver en été!

Si cela semble décrire la situation de vos parents, il est peut-être temps pour vous d’avoir une conversation essentielle avec eux sur l’endroit où ils veulent élire domicile pour le prochain chapitre de leur vie. Ces conversations peuvent être difficiles : on ne veut pas avoir l’air d’interférer dans la vie de ses proches, ou leur donner l’impression qu’ils ne peuvent pas prendre leurs propres décisions. C’est pourquoi il est souvent préférable d’initier ce genre de conversation en indiquant notre intention de vouloir assurer leur indépendance et leur qualité de vie.

Si vous remarquez que vos parents investissent beaucoup d’énergie dans les corvées quotidiennes ou l’entretien de la maison, c’est l’occasion de leur confier que vous souhaiteriez qu’ils aient plus de temps pour rencontrer des gens et s’adonner à des activités qu’ils aiment. Vous pouvez également les rassurer en leur expliquant qu’il n’est pas nécessaire de rester dans leur maison actuelle ou de vivre seul pour être fiers de leurs choix. En vérité, le fait de se sentir isolé ou accablé par la vie dans sa propre maison revient plus à survivre qu’à vivre pleinement sa vie.

Ressources utiles

Vous pouvez également suggérer que l’objectif n’est pas de s’accrocher à l’idée de « prendre de l’âge chez soi », mais que le véritable signe de réussite est plutôt de vivre dans un endroit qui nous convient le mieux actuellement et pour plus tard. Par exemple, quand on emménage en résidence, on a souvent plus de temps à consacrer à des activités qu’on aime ou à côtoyer de nouveaux amis. C’est aussi le gage d’une plus grande tranquillité d’esprit et d’une liberté accrue. Et si des soins s’avèrent nécessaires plus tard, ils peuvent souvent être prodigués à la résidence.

Ces conversations doivent avoir lieu petit à petit, au fil du temps, afin que vos parents aient le temps de réfléchir à ce qui leur convient le mieux. Ils devront probablement prendre le temps de visiter des résidences pour retraités et apprendre à connaître des résidents, avant de pouvoir s’imaginer vivre dans un nouvel endroit.

Passer d’un chapitre de sa vie à un autre est un processus qui commence souvent par des conversations avec des gens qui nous aiment et qui nous soutiennent en douceur, afin que l’on ait une vie plus satisfaisante que celle que l’on a actuellement. Est-ce le temps pour vous de discuter avec vos parents afin qu’ils puissent prendre de l’âge tout en ayant le choix?

Dr. Amy D'Aprix, Retirement and caregiving expert

À propos de la Dre Amy D’Aprix 

Amy est conseillère certifiée auprès des aînés, vice-présidente de la Fédération internationale du vieillissement et cofondatrice du projet Essential Conversations Project. Travailleuse sociale auprès des aînés, elle œuvre auprès d’eux et de leurs familles depuis plus de 30 ans. 

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