L’histoire inspirant de Birdie à Chartwell Southwind

Bertha Holtby, mieux connue par ses amis et sa famille sous le nom de « Birdie », est une résidente de Chartwell Southwind depuis 16 ans. Elle est probablement l’une des premières personnes que vous rencontrerez si vous choisissez de vous installer dans cette résidence.

Bien que notre personnel s’efforce de faciliter la transition des nouveaux résidents, il est souvent réconfortant de parler à un ami qui a déjà passé par là, et Birdie est cette amie. Avec son sourire chaleureux qui lui est propre, cette résidente ambassadrice vous demandera votre nom et vous guidera vers les endroits les plus populaires de la résidence.

« C’est votre nouveau chez-vous, et il peut arriver de ne pas savoir où se trouvent les choses jusqu’à ce que vous le demandiez, ce qui peut vous rendre nerveux, dit-elle en parlant de sa propre expérience. J’aime être présente auprès des nouveaux résidents dans leur quotidien et leur faire part d’informations qu’ils ne connaissent pas encore. »

Une fois que vous vous serez installé, Birdie vous fera découvrir des expériences auxquelles vous n’auriez peut-être pas pensé dans votre nouvelle résidence, comme son projet A.I.D.E., dans le cadre duquel elle et les autres résidents collectent des fonds au profit d’organismes de bienfaisance et de fondations locales en organisant des ventes de gâteaux. Vous aimerez peut-être aussi son groupe de jeu de crokinole, où les rires fusent. « Les jeux sont faits pour rire, pas pour compétitionner, dit-elle. Le rire est ce dont nous avons le plus besoin. »

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Un cœur bienveillant, toujours près des gens

Née dans une ferme du sud de l’Ontario, Birdie a toujours eu à cœur le bien-être des autres. Infirmière spécialisée dans les soins aux bébés pour la Canadian Mothercraft Society, elle a été formée dans un petit hôpital prenant en charge les nourrissons et les jeunes enfants. Source de conseils et d’inspiration pour les parents, dès l’âge de 19 ans, Birdie s’occupait de nouveau-nés lorsque leur mère rentrait de l’hôpital.

Sa vocation de soignante ne s’arrête pas là. C’est en devenant la première directrice d’activités d’une maison de soins infirmiers des environs que Birdie a exercé son travail préféré, ce qui lui a permis de boucler la boucle quant à son impact dans sa propre résidence pour aînés.


L’ambassadrice de Chartwell Southwind

En 2001, Birdie et son mari se sont installés dans la ferme pittoresque de 12 acres de leur fille aînée. Très attachée à la campagne, Birdie n’aurait jamais pensé déménager en ville en mai 2006, et encore moins dans une résidence pour aînés. La décision a été difficile à prendre : sa fille vendait la ferme et de plus, le mari de Birdie a reçu un diagnostic de maladie de Parkinson, ce qui a incité la famille à chercher du soutien supplémentaire. En fin de compte, ce sont les vastes espaces verts et les mangeoires à oiseaux de Chartwell Southwind qui l’ont attirée.

Au cours des 16 dernières années, Birdie a trouvé encore plus de raisons de réellement considérer Chartwell Southwind comme son chez-soi. « Les membres du personnel sont comme de la famille pour moi, dit-elle. Je les estime énormément. Ils sont toujours très gentils avec nous. »

L’amour et l’empathie sont à la base du lien solide qui unit les résidents et le personnel. « Ils font toujours de leur mieux, avec le sourire. »

Dans sa résidence, Birdie jouit de son autonomie et privilégie les moments calmes à l’extérieur, en compagnie de ses oiseaux préférés. Elle connaît tout le monde par son nom, mais souligne l’importance de prendre du temps pour elle – une leçon qui pourrait être utile à tout le monde. Son autre conseil?

« Si vous rencontrez quelqu’un qui n’a pas le sourire, offrez-lui le vôtre. Tant que vous pouvez sourire, vous vous rendrez service à vous-même et à quelqu’un d’autre par la même occasion. »

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