Prendre soin de vos parents vieillissants avec vos frères et sœurs

L’aspect le plus surprenant, voire le plus difficile, d’une conversation au sujet du soutien et des soins à apporter à des parents vieillissants est de constater que vous et vos frères et sœurs avez des points de vue très différents sur la situation de vos parents. D’après mon expérience, il est assez rare que tous les membres d’une famille voient les choses de la même façon, ce qui peut mener à des relations tendues entre frères et sœurs. De plus, les parents peuvent se sentir tiraillés entre les points de vue contradictoires de leurs enfants et avoir du mal à prendre des décisions concernant leur avenir, jusqu’à ce qu’un terrain d’entente soit trouvé. C’est pourquoi il est important d’explorer ici comment mettre d’accord les frères et sœurs, et comment travailler ensemble en vue de soutenir des parents vieillissants.

Je suggère aux frères et sœurs de regarder la situation de leurs parents en prenant en compte leurs « intérêts » respectifs plutôt que les « positions » de chacun. Ces termes proviennent du livre Comment réussir une négociation, de Roger Fisher et William Ury. Les « positions » sont les points de vue que l’on a sur ce qui est bien, ou juste. Par exemple, l’un des enfants peut penser qu’il serait bon de parler à ses parents de la possibilité d’emménager en résidence, car ces derniers auraient ainsi plus d’occasions de socialiser, et pourraient accéder à davantage de soutien et à une meilleure qualité de vie. Par contre, un frère ou une sœur peut vouloir que ses parents demeurent à la maison, pensant qu’il s’agit du seul endroit où ils peuvent être heureux. Si chacun s’accroche à sa position, il est très difficile de trouver une solution qui convient à tous, et le conflit peut dégénérer avec le temps.

En se concentrant plutôt sur ce que Fisher et Ury appellent les « intérêts », on peut transformer complètement le ton de la conversation, et créer un contexte plus favorable pour parvenir à une entente. Les intérêts sont en fait les raisons pour lesquelles les gens conservent leur position. Les frères et sœurs parviendront à mieux comprendre leurs intérêts respectifs en posant une question simple : « Dis-moi pourquoi il est important pour toi que maman et papa restent à la maison (ou emménagent dans une résidence pour retraités)? ».

Ressources utiles

Guide: Comment prendre soin de vos parents vieillissants?

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Beaucoup de gens ne prennent pas le recul nécessaire pour comprendre pourquoi ils tiennent tant à leur point de vue. J’ai constaté cela chez une famille de trois enfants avec laquelle j’ai récemment travaillé. Deux des frères pensaient que leurs parents devaient envisager d’aller vivre en résidence, car ils n’étaient plus en sécurité dans leur maison. Le troisième frère, pourtant, était fermement convaincu qu’ils devaient rester chez eux. Ce désaccord a causé beaucoup de conflits au sein de la fratrie, et les accusations ont vite fusé de part et d’autre. De plus, en raison du conflit qui opposait leurs fils, les parents ne parvenaient pas à évaluer les options qui s’offraient à eux de façon objective.

Lorsque j’ai parlé aux trois frères individuellement, je me suis aperçue que celui qui ne voulait pas que ses parents déménagent comprenait parfaitement bien que ses parents n’étaient pas en sécurité à la maison; néanmoins, il estimait que si son père quittait sa maison, son jardin lui manquerait tellement qu’il ne serait pas heureux en résidence. Pour lui, ce qu’il estimait de la qualité de vie de son père l’emportait sur la sécurité de celui-ci.

Les trois frères, après avoir compris les intérêts sous-jacents à leurs positions respectives, ont pu trouver des solutions. D’ailleurs, lorsque l’on s’intéresse aux intérêts, plutôt qu’aux positions, on trouve souvent des solutions innovantes. Les gens qui se concentrent sur leurs positions se braquent pour défendre leurs points de vue. Alors qu’en se concentrant sur leurs intérêts respectifs, ils peuvent rechercher des solutions qui satisfont les intérêts de tous.

Les frères ont donc cherché ensemble des solutions pour que leur père puisse continuer de jardiner s’ils décidaient, leur mère et lui, de déménager dans une résidence pour retraités. En examinant le problème, ils se sont rendu compte que leur père n’était plus en mesure de prendre soin de son propre jardin, devenu trop grand. Ils en ont parlé au personnel d’une résidence pour retraités qui les intéressait. Les membres du personnel ont tous été d’accord pour fournir à leur père un appartement où il lui serait possible d’installer des jardinières. Lorsqu’ils ont abordé le sujet avec leurs parents, ces derniers étaient rassurés de ne plus devoir s’occuper de leur grande maison et de leur jardin, et enthousiastes à l’idée de pouvoir tout de même continuer de jardiner un petit peu. Ils étaient également très heureux que le conflit entre leurs trois fils soit résolu.

Parce que les trois frères ont recentré leurs conversations sur leurs intérêts respectifs plutôt que de rester sur leurs positions, ils ont pu rétablir de meilleures relations et aider leurs parents à allier sécurité et qualité de vie.

Vous avez la capacité d’aider les membres de votre famille à s’entendre sur le soutien dont vos parents vieillissants ont besoin. Recentrez donc les conversations sur les intérêts respectifs, et les solutions originales verront le jour!

À propos de la Dre Amy D’Aprix 

Amy est conseillère certifiée auprès des aînés, vice-présidente de la Fédération internationale du vieillissement et cofondatrice du projet Essential Conversations Project. Travailleuse sociale auprès des aînés, elle œuvre auprès d’eux et de leurs familles depuis plus de 30 ans. 

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