Comment prévenir l’affection cutanée qui touche souvent les aînés en hiver?

Ce n’est pas le fruit de votre imagination : en plus d’être plus sèche en hiver, votre peau peut aussi présenter des démangeaisons désagréables. Il s’agit d’une affection dermatologique bien connue, qu’on appelle « prurit hivernal », et selon une étude* réalisée pour une grande marque de crème pour la peau, six Américains sur dix en souffrent.

Compte tenu de nos hivers rudes, les Canadiens, et en particulier les aînés, sont sans aucun doute sujets aux symptômes de la peau sèche*, rouge, squameuse ou fissurée après une exposition au froid. Ces symptômes se manifestent le plus souvent sur les jambes, mais d’autres parties du corps y sont également sensibles. En raison d’une peau plus fine et d’une diminution des glandes sudoripares et sébacées, les aînés sont particulièrement à risque*.

Comment prévenir le prurit hivernal?

Appliquez de la crème hydratante

Le Dr Vincent Piguet, directeur de la division de dermatologie de l’Université de Toronto, explique que la solution peut être aussi simple que d’hydrater régulièrement sa peau* matin et soir. Il estime que bien des gens ne prennent pas le temps d’appliquer une crème épaisse et non parfumée – et non une lotion – sur tout le corps deux fois par jour. Vous trouverez une liste d’hydratants approuvés* auprès de l’Association canadienne de dermatologie.

L’humidité est votre amie

Boire plus d’eau peut-il aussi être bénéfique? S’il est important pour la santé de rester hydraté, boire beaucoup d’eau* ne va pas nécessairement aider à garder votre peau humide. Il est plus efficace d’utiliser un humidificateur* en réglant le taux d’humidité entre 45 et 60 % pour éviter les démangeaisons.

Il est également important de se laver de la bonne manière* : il n’est souvent pas nécessaire de nettoyer toutes les parties du corps au savon chaque jour; en effet, celui-ci assèche encore plus la peau. Optez pour un nettoyant doux contenant une formule hydratante, et n’oubliez pas d’utiliser un exfoliant doux deux fois par semaine maximum. Malgré la tentation de réchauffer votre corps dans une douche chaude et fumante, gardez la température tiède.

Habillez-vous selon les circonstances

La façon dont vous vous habillez* par temps froid a également une incidence sur l’état de votre peau. Certains tissus utilisés en hiver, notamment la laine, peuvent irriter. Portez plusieurs couches de vêtements, en commençant par la soie et le coton, généralement mieux tolérés, avant d’enfiler des chandails de laine plus épais.

Utilisez un écran solaire en hiver aussi

Ce n’est pas parce que la grisaille de l’hiver s’installe que l’on peut se passer d’écran solaire. La Canadian Skin Cancer Foundation* recommande d’appliquer un écran solaire à large spectre avec un FPS d’au moins 30.

Enfin, si vous avez des inquiétudes concernant l’état de votre peau, il est important de consulter régulièrement votre médecin de famille ou votre dermatologue.

*Les références citées dans cet article de blogue proviennent des sources suivantes (par ordre d’apparition) :

  1. SWNS digital. "A Majority of Americans Suffer from Wintry Skin, Study Finds" (2021), Online: https://swnsdigital.com/us/2019/01/a-majority-of-americans-suffer-from-wintry-skin-study-finds/
  2. verrywellhealth. "What Is Winter Itch?" (2021), Online: https://www.verywellhealth.com/winter-itch-5101099
  3. National Institute on Aging. "Skin Care and Aging", Online: https://www.nia.nih.gov/health/skin-care-and-aging
  4. Toronto Star. "Moisturize skin twice a day and winter itch disappears" (2018), Online: https://www.thestar.com/life/health_wellness/opinion/2018/02/12/moisturize-skin-twice-a-day-and-winter-itch-disappears.html
  5. Canadian Dermatology Association. "Soins de la peau", Online: https://dermatology.ca/fr/produits-homologues/soins-de-la-peau/
  6. CBC. "10 tips from dermatologists for hydrated skin this winter"(2020), Online: https://www.cbc.ca/life/style/10-tips-from-dermatologists-for-hydrated-skin-this-winter-1.5399606
  7. American Academy of Dermatology Association. "HOW TO CARE FOR YOUR SKIN IN YOUR 60S AND 70S", Online: https://www.aad.org/public/everyday-care/skin-care-basics/care/skin-care-in-your-60s-and-70s
  8. Canadian Dermatology Association. "Article: Une belle peau et de beaux cheveux, même en hiver", Online: https://dermatology.ca/fr/patients-et-grand-public/articles-dinteret-general/une-belle-peau-et-de-beaux-cheveux-meme-en-hiver/
  9. EVERYDAYHealth. "The Top 10 Tips for Healthy Winter Skin" (2021), Online: https://www.everydayhealth.com/skin-and-beauty/top-tips-for-healthy-winter-skin.aspx
  10. Canadian Skin Cancer Foundation. "Why do we wear sunscreen?", Online: https://www.canadianskincancerfoundation.com/prevention/sunscreen/