8 conseils pour être heureux, en bonne santé et prendre soin de soi pendant les Fêtes

Extrait : La période des Fêtes, normalement synonyme de joie, peut aussi être stressante. Il est particulièrement important pour les aînés de prendre soin d’eux-mêmes afin de gérer les changements dans les habitudes alimentaires, d’exercice et de sommeil, ainsi que la pression qui les pousse à multiplier les activités sociales. L'exercice physique, les techniques de relaxation, la consommation modérée d’aliments riches et un bon sommeil permettent de réduire le stress, de se ressourcer et de rester en bonne santé pour profiter pleinement des moments passés avec la famille et les amis.


Si les Fêtes sont censées être une période de joie où l’on se retrouve en famille et entre amis, elles peuvent également représenter source de stress. Les habitudes alimentaires, d’exercice et de sommeil peuvent être perturbées, la nourriture est aussi riche qu’abondante, les activités sociales sont poussées à l’excès, et il n’est pas toujours évident de prendre conscience de ses limites ou des effets de ces facteurs de stress sur la santé.

Faire de votre bien-être une priorité est le meilleur moyen de rester en bonne santé, de vous ressourcer et de réduire le stress, afin de pouvoir profiter pleinement du temps précieux que vous passez avec votre famille et vos amis, et des activités auxquelles vous choisissez de participer pendant la période des Fêtes.

Voici quelques conseils à l’intention des aînés pour prendre soin de soi et de sa santé pendant les Fêtes :

  1. Faites de l’exercice tous les jours. L’exercice physique régulier libère davantage d’endorphines dans le cerveau et aide à soulager les tensions dans le corps. On sait qu’il atténue les symptômes d’anxiété et de dépression, réduit le stress et améliore l’humeur*. Il peut aider à contrer les facteurs de stress caractéristiques des Fêtes, indique l’Association canadienne pour la santé mentale (ACSM).
  2. Respectez votre propre rythme et fixez-vous des limites. Il n’y a pas de mal à dire « non » aux événements sociaux* qui sont moins importants pour vous, selon HealthLink BC. Cela vous donnera plus de temps pour profiter des événements sociaux auxquels vous voulez assister, et pour retrouver les membres de votre famille et les amis qui comptent le plus pour vous.
  3. Sélectionnez judicieusement vos gâteries du temps des Fêtes. L’ACSM recommande de manger des repas sains et équilibrés et de limiter les aliments riches que vous préférez pendant les Fêtes*. Vous pourrez ainsi savourer le goût de ces gâteries spéciales sans subir les effets néfastes des abus associés à cette période.
  4. Faites du yoga ou du tai-chi pour réduire le stress. La Harvard Medical School conseille de pratiquer des techniques de relaxation* – comme le yoga, le tai-chi, la méditation de pleine conscience, la relaxation musculaire progressive ou la respiration lente et profonde – pour gérer et réduire le stress des Fêtes de manière saine et efficace.
  5. Dormez suffisamment d’un sommeil réparateur. Adoptez un horaire de sommeil régulier, évitez les repas lourds ou copieux et l’alcool quelques heures avant le coucher, limitez les siestes et faites de l’exercice pendant la journée pour mieux dormir*, conseille la Mayo Clinic.
  6. Restez hydraté. Selon les spécialistes de la Mayo Clinic, boire de l’eau régulièrement prévient la déshydratation, facilite la digestion et la fonction rénale, et peut vous éviter de souffrir de maux de tête et de trop manger pendant les festivités de fin d’année.
  7. Faites preuve de gratitude. Chaque année a ses hauts et ses bas, mais la période des fêtes est l’occasion d’exprimer votre gratitude aux personnes qui sont importantes dans votre vie et de passer du temps avec elles. Les recherches montrent que les personnes qui font preuve de gratitude ont des souvenirs plus positifs du passé*, sont plus gentilles et, en général, donnent et reçoivent plus de soutien social, d’après Psychology Today.
  8. Offrez votre aide. Donner de son temps ou offrir un repas ou un dessert à un ami ou à un voisin est un moyen simple, mais merveilleux, de se remonter le moral, à soi et aux autres*, pendant les Fêtes, indique la Mayo Clinic.

*Les références citées dans cet article de blogue proviennent des sources suivantes (par ordre d’apparition) :

  1. Canadian Mental Health Association. "Self-Care During The Holidays: Keep The ‘Me’ In Merry", Online: https://cmha-yr.tfdev.ca/self-care-during-the-holidays-keep-the-me-in-merry/
  2. HealthLink BC. "Quick Tips: Reducing Holiday Stress", Online: https://www.healthlinkbc.ca/health-topics/quick-tips-reducing-holiday-stress#:~:text=During%20the%20holidays%201%20Take%20breaks%20from%20group,need%20it.%20Holidays%20can%20sometimes%20trigger%20depression.%20
  3. Harvard Health Publishing."Six relaxation techniques to reduce stress"(2022), Online: https://www.health.harvard.edu/mind-and-mood/six-relaxation-techniques-to-reduce-stress#:~:text=Following%20are%20six%20relaxation%20techniques%20that%20can%20help,Body%20scan.%203.%20Guided%20imagery.%204.%20Mindfulness%20meditation.
  4. Mayo Clinic. "Sleep tips: 6 steps to better sleep", Online: https://www.mayoclinic.org/healthy-lifestyle/adult-health/in-depth/sleep/art-20048379
  5. Mayo Clinic. "Tips for drinking more water", Online: https://www.mayoclinichealthsystem.org/hometown-health/speaking-of-health/tips-for-drinking-more-water
  6. Psychology Today. "The Power of Gratitude During the Holidays"(2020), Online: https://www.psychologytoday.com/us/blog/supersurvivors/202012/the-power-gratitude-during-the-holidays
  7. Mayo Clinic. "Stress, depression and the holidays: Tips for coping", Online: https://www.mayoclinic.org/healthy-lifestyle/stress-management/in-depth/stress/art-20047544