8 conseils pour améliorer la santé et la résilience du cerveau en temps de pandémie

Extrait : De récentes études montrent qu’avec l’âge, la pratique d’activités sociales, cognitives et physiques variées permet au cerveau de continuer de se développer et de créer de nouvelles connexions. Dans le contexte des restrictions liées à la pandémie, les activités qui nourrissent votre cerveau peuvent ajouter du piquant à votre vie et renforcer votre résilience cognitive. Stimulez votre cerveau de différentes manières : faites des exercices aérobiques, nouez des liens sociaux, mangez des aliments bons pour l’esprit, méditez et adonnez-vous à des activités et à des passe-temps créatifs.


Cette année, la Semaine de sensibilisation au cerveau* a lieu du 15 au 21 mars. De récentes études montrent qu’avec l’âge, la pratique d’activités sociales, cognitives et physiques permet au cerveau de continuer de se développer et de créer de nouvelles connexions*, selon l’Université de Dalhousie.

Dans le contexte des restrictions liées à la pandémie, votre cerveau a besoin d’autant de soins et d’attention que les autres parties de votre corps pour rester en forme. Les activités qui nourrissent votre cerveau peuvent ajouter du piquant à votre vie et rendre chaque journée plus agréable.

Voici des conseils pour stimuler votre cerveau de différentes manières et renforcer la résilience cognitive :

  1. Demeurez actif pour stimuler l’irrigation sanguine du cerveau
    La marche rapide et d’autres formes d’exercice aérobique améliorent la fluidité verbale, la pensée et la mémoire des aînés*, même si ceux-ci commencent à faire de l’exercice plus tard dans la vie, rapporte une étude de 2020 de l’Université de Calgary parue dans Neurology.

  2. Tissez des liens sociaux pour entretenir les connexions cérébrales
    Selon une étude du Journal of Gerontology de 2020, les aînés qui socialisent en rendant visite à des amis, en faisant du bénévolat et en assistant à des cours ont un cerveau en meilleure santé*. Des scintigraphies cérébrales ont révélé une matière grise plus saine dans les régions du cerveau associées à l’engagement social, qui interviennent dans la reconnaissance des émotions et des visages familiers, la prise de décisions et le sentiment de récompense*. Maintenez activement vos relations sociales pendant la pandémie en communiquant avec votre famille et vos amis en ligne, au moyen d’appels vidéo et téléphoniques.

  3. Faites travailler l’hémisphère droit de votre cerveau dans le cadre de projets créatifs
    Les aînés qui s’adonnent à des passe-temps artistiques comme la peinture, le dessin et la sculpture, ou à des activités artisanales comme la poterie, le travail du bois et la confection de courtepointes ont considérablement réduit leur risque de déficience cognitive*, selon une étude de Neurology.

  4. Restez vif d’esprit en consommant des aliments bons pour le cerveau
    Les aînés qui mangent des aliments faisant partie de deux régimes alimentaires favorisant la santé du cœur – le régime méditerranéen et le régime MIND – ont une mémoire plus vive et une meilleure capacité d’attention que ceux dont les régimes sont moins sains*, selon une étude du Journal of the American Geriatrics Society. Ces régimes sont riches en fruits, légumes, céréales complètes, pommes de terre, noix, huile d’olive, poissons et fruits de mer.

  5. Faites danser votre cerveau
    Dans le cadre d’une étude de Frontiers in Aging Neuroscience faite auprès des aînés qui suivaient des cours de danse country anglaise, on a observé une augmentation de la substance blanche du cerveau qui relie les cellules nerveuses et aide les gens à traiter rapidement l’information*. La danse offre plusieurs bienfaits pour le cerveau, liés à la stimulation cognitive, physique et sociale*.

  6. Gardez vos sens et votre esprit aiguisés
    La protection et l’amélioration de la vision et de l’audition contribuent à une meilleure santé du cerveau. Les aînés qui ont subi une opération de la cataracte et qui ont commencé à porter des appareils auditifs ont amélioré leur mémoire et leurs capacités de réflexion*, indiquent deux études de l’Université de Manchester.

  7. Méditez pour éveiller l’esprit et améliorer l’humeur
    Chez les personnes atteintes de troubles cognitifs légers, la pratique de la méditation de pleine conscience et du yoga a eu des effets positifs sur l’hippocampe, qui joue un rôle dans la mémoire et l’apprentissage*, d’après une étude du Journal of Alzheimer’s Disease. La méditation peut également aider à guérir le cerveau en atténuant le stress et en améliorant l’humeur*, indique la Harvard Medical School.

  8. Regénérez votre cerveau au moyen d’un sommeil réparateur
    Le sommeil réparateur aide le cerveau à rester en bonne santé en améliorant la consolidation mnésique tout en renforçant l’attention, la capacité à résoudre les problèmes et la créativité*.

*Les références citées dans cet article proviennent des sources suivantes (par ordre d’apparition) :

1. Dana Foundation. « Brain Awareness Week » (2021), en ligne : https://www.brainawareness.org/about/
2. La Fontaine de la santé. « Défi intellectuel. Il est toujours bon d’apprendre quelque chose de nouveau! » (2021), en ligne : https://lafontainedelasante.ca/optimal-aging/d%C3%A9fi-intellectuel
3. Université de Calgary. « Study: Aerobic exercise improves memory in older adults » (2020), en ligne : https://www.newsmax.com/Health/health-news/exercise-memory-seniors/2020/05/18/id/967820/
4. Psychology Today. « How social connections improve your brain health » (2020), en ligne : https://www.psychologytoday.com/us/blog/the-right-mindset/202010/how-social-connections-improve-your-brain-health
5. CBS News. « Which hobbies help an aging brain? » (2015), en ligne : https://www.cbsnews.com/news/which-hobbies-help-an-aging-brain/
6. Science Daily. « Mediterranean-style diets linked to better brain function in older adults » (2017), en ligne : https://www.sciencedaily.com/releases/2017/07/170725154208.htm
7. AARP. « Take your brain dancing » (2017), en ligne : https://www.aarp.org/health/healthy-living/info-2017/dance-lessons-help-brain-health-fd.html
8. Medical Express. « Hearing and visual aids linked to slower age-related memory loss » (2018), en ligne : https://medicalxpress.com/news/2018-10-visual-aids-linked-slower-age-related.html
9. Medical News Today. « Mild cognitive impairment: Meditation can boost brain health » (2019), en ligne : https://www.medicalnewstoday.com/articles/326139
10. Harvard Medical School. « What meditation can do for your mind, mood, and health » (2014), en ligne : https://www.health.harvard.edu/staying-healthy/what-meditation-can-do-for-your-mind-mood-and-health-
11. Harvard Medical School. « Aging and sleep: Making changes for brain health » (2019), en ligne : https://www.health.harvard.edu/blog/aging-and-sleep-making-changes-for-brain-health-2019031116147#:~:text=Aging%20and%20sleep:%20Making%20changes%20for%20brain%20health,that%20poor%20sleep%20can%20have%20on%20brain%20health.