6 moyens pour les aînés de composer avec l’incertitude pendant la pandémie

De nombreuses personnes de plus de 65 ans ont vécu des périodes d’adversité et d’incertitude dans le passé, notamment la Grande Dépression et les deux guerres mondiales. Leur génération a relevé les défis de la vie de front et en est ressortie avec grâce et résilience.

Cependant, la crise sanitaire qui sévit actuellement dans le monde entier nous a tous mis à l’épreuve, y compris les aînés, dans des proportions que nous n’aurions jamais pu imaginer.

Par conséquent, certaines personnes âgées peuvent ressentir des sentiments d’anxiété et d’inquiétude plus intenses pendant cette période d’incertitude. Ces émotions découlent directement de notre incapacité à prévoir ce qui va se passer, nous amenant à nous perdre en suppositions : « Et si je tombais malade ? Et si mes enfants, mes amis ou les travailleurs de la santé tombaient malades ? Et si je ne pouvais plus sortir pour faire des courses ou voir mon médecin* ? »

Parfois, ces pensées peuvent tourner en boucle dans notre tête, nous donnant l’impression de perdre le contrôle de notre vie. Les autres symptômes de l’anxiété comprennent notamment les suivants :

  1. Inquiétude ou peur irrationnelle et excessive

  2. Troubles du sommeil et perte d’appétit

  3. Évitement des activités habituelles et des situations sociales

  4. Difficulté à se concentrer et à prendre des décisions

  5. Palpitations cardiaques, respiration superficielle, tremblements, nausées, sueurs

  6. Consommation accrue d’alcool, de drogues ou de médicaments*

Selon la Dre Susan Abbey, psychiatre en chef du Centre for Mental Health du Réseau universitaire de santé de Toronto, l’anxiété est une réaction normale à une situation difficile. « Nous traversons une période difficile, dit-elle, et il est normal de se sentir stressé. Nous devons nous en souvenir. Je pense qu’un message important qui s’applique à tout le monde est : soyez indulgent envers vous-même*. »

Vous devez toujours consulter votre médecin ou votre professionnel de la santé lorsque vous ressentez des sentiments d’anxiété ou d’inquiétude persistants, mais voici tout de même quelques suggestions utiles pour vous sentir mieux :

Maintenez une routine. Vous vous sentirez plus en contrôle si vous continuez de faire les choses que vous aimez, comme bien manger (et avec d’autres personnes dans la mesure du possible), faire de l’exercice, maintenir de bonnes habitudes de sommeil et rester en contact avec vos amis et votre famille*.

Tirez parti des expériences et des compétences que vous avez mises à profit dans le passé et qui vous ont aidé à gérer des situations et des émotions difficiles. Pratiquez-vous des techniques de méditation ou de relaxation ? Trouvez-vous qu’il est utile de tenir un journal intime* ?

Inspirez-vous de la sagesse d’autres aînés : La CARP (Canadian Association of Retired Persons) a récemment demandé à ses membres de lui fournir des conseils pour composer avec la pandémie. Avec des articles tels que « Commencez une liste de gratitude et ajoutez un élément chaque jour » ou « Gardons le contact – nous passerons au travers. Nous ne devons pas perdre notre capacité à rester en contact et à prendre soin les uns des autres », les aînés proposent de nombreux moyens, parfois irrévérencieux, pour atténuer l’anxiété*.

*Les références citées dans cet article de blogue proviennent des sources suivantes (par ordre d’apparition) :

1. Help Guide. « Dealing with Uncertainty During the Coronavirus Pandemic » (avril 2020), en ligne : https://www.helpguide.org/articles/anxiety/dealing-with-uncertainty.htm

2. Centre de toxicomanie et de santé mentale (CAMH). « Anxiety in Older Adults: What older adults, their families and friends need to know » (sans date), en ligne : https://www.camh.ca/en/health-info/guides-and-publications/anxiety-in-older-adults

3. Toronto General & Western Hospital Foundation University Health Network. « Mental health tips and resources to help you cope » (2020), en ligne : https://tgwhf.ca/stories/mental-health-tips-and-resources-to-help-you-cope/?utm_campaign=COVID19-digital_June&utm_source=google&utm_medium=search&utm_content=Donate&gclid=Cj0KCQjw6uT4BRD5ARIsADwJQ18fTG4-cxQwCi_cHxV9TYS6iyiraUVD7icJuHuHdVrQ8RqAVRgRGewaApqoEALw_wcB

4. Help Guide. « Dealing with Uncertainty During the Coronavirus Pandemic » (avril 2020), en ligne : https://www.helpguide.org/articles/anxiety/dealing-with-uncertainty.htm

5. Help Guide. « Relaxation tips for stress relief » (octobre 2019), en ligne : https://www.helpguide.org/articles/stress/relaxation-techniques-for-stress-relief.htm

6. Organisation mondiale de la Santé. « Prendre soin de notre santé mentale (pour les personnes âgées) » (sans date), en ligne : https://www.who.int/fr/campaigns/connecting-the-world-to-combat-coronavirus/healthyathome/healthyathome---mental-health

7. Organisation mondiale de la Santé. « Coping with stress during the 2019-nCoV outbreak » (2020), en ligne : https://adaa.org/sites/default/files/WHO%20Coping%20with%20Coronavirus%20Stress%20PDF.pdf

8. CARP (Canadian Association of Retired Persons). « COVID-19: Words of Wisdom » (juin 2020), en ligne : https://www.carp.ca/2020/06/18/covid-19-words-of-wisdom/