6 façons dont la pensée positive peut améliorer la santé et nous aider à faire face aux moments difficiles

Extrait : L’espoir, l’optimisme et la pensée positive aident les gens à faire face aux défis de la vie tout en améliorant leur santé et leur longévité en général. L’optimisme et l’espoir renforcent la résilience pour nous aider à affronter les revers. Des études montrent que l’optimisme et la pensée positive aident également à vieillir en bonne santé, à réduire le stress, à abaisser la tension artérielle et à soulager les douleurs. Se concentrer sur des histoires et des événements réconfortants, et les célébrer, permet de maintenir une attitude positive.


La nouvelle biographie de Winston Churchill, The Splendid and the Vile, de l’auteur Erik Larson, pourrait trouver un écho, en cette période, auprès des Canadiens plus âgés, en raison de l’espoir, de l’inspiration et de la pensée positive dont le leader britannique a fait preuve pour aider son peuple à traverser les heures les plus sombres de 1940* et finalement triompher de l’adversité.

Les recherches montrent que ces qualités aident les gens à mieux faire face aux défis de la vie, et peuvent également améliorer de manière générale leur santé et leur longévité*, selon la Harvard Medical School. L’optimisme peut même guérir le cœur. Des études menées auprès de patients ayant subi une intervention cardiaque ont montré que, sur une période de six mois, les optimistes avaient trois fois moins de chances de souffrir d’une crise cardiaque ou de devoir subir une nouvelle intervention chirurgicale

Voici quelques moyens importants par lesquels l’espoir, l’optimisme et la pensée positive peuvent nous aider à surmonter l’adversité, et soutenir notre santé physique et notre bien-être mental :

  1. L’optimisme aide les gens à faire face aux revers.
    Selon l’Université Rice, les optimistes utilisent des stratégies d’adaptation axées sur la résolution de problèmes pour trouver des solutions positives aux revers et des stratégies d’adaptation fondées sur les émotions pour réduire les conséquences émotionnelles de l’adversité*. Les optimistes prêtent également une attention particulière aux aspects positifs d’un revers*. Par exemple, un optimiste peut se sentir heureux que le confinement temporaire ait lieu au printemps plutôt qu’en janvier, afin de pouvoir profiter d’une promenade en plein air sous le soleil.

  2. L’espoir renforce la résilience.
  3. Pour renforcer sa résilience dans les moments difficiles, il faut garder espoir, faire de la visualisation et espérer des temps meilleurs*, recommandent les spécialistes de la Mayo Clinic. Donnez un sens à chaque journée en faisant quelque chose qui vous donne un sentiment d’accomplissement et un but.
  4. L’optimisme aide à vieillir en bonne santé.
  5. Les personnes qui ont habituellement confiance dans l’avenir ont tendance à vieillir en bonne santé et à vivre plus longtemps, selon une étude de la Harvard School of Public Health de 2019*. Les personnes optimistes sont plus à même de gérer leurs émotions et leurs comportements, d’avoir des habitudes plus saines et de rebondir plus efficacement après des difficultés*.
  6. La pensée positive protège la santé et réduit le stress.
    Les aînés qui ont une attitude positive et joyeuse gèrent généralement mieux le stress, sont moins seuls et se remettent plus rapidement d’un handicap*, rapporte l’Université Dalhousie. Pour adopter ou maintenir une attitude positive, passez plus de temps avec des personnes qui sont positives et encourageantes, et dressez une liste des choses dont vous êtes reconnaissant*.

  7. Privilégiez les sentiments positifs
    Les personnes qui éprouvent régulièrement des émotions positives comme la joie, le bonheur, l’excitation et l’enthousiasme ont généralement une tension artérielle plus basse, un système immunitaire plus fort et moins de douleurs*, selon le Sunnybrook Health Sciences Centre de Toronto.

  8. Investissez dans les aspects de la vie qui sont réconfortants.
    Mettez l’accent sur les histoires positives de travailleurs essentiels comme le personnel des résidences pour retraités, les employés des épiceries, et les médecins et les infirmières qui cherchent à améliorer la vie des personnes vulnérables*, suggère la revue Psychology Today. Faites ce que vous pouvez pour donner un coup de main et montrer votre appréciation. Célébrez des événements heureux comme les anniversaires ou les fiançailles d’un petit-enfant au moyen d’un appel vidéo, une chanson, un poème ou un message sincère.

Les références citées dans cet article de blogue proviennent des sources suivantes (par ordre d’apparition) :

1. New York Post. « These words from Winston Churchill are giving hope during the pandemic » (2020), en ligne : https://nypost.com/2020/04/25/winston-churchills-words-are-giving-hope-during-the-pandemic/

2. Harvard Medical School. « Optimism and your health » (2008), en ligne : https://www.health.harvard.edu/heart-health/optimism-and-your-health

3. Psychology Today. « When adversity strikes, optimism helps us get through » (2016), en ligne : https://www.psychologytoday.com/us/blog/the-science-behind-behavior/201610/when-adversity-strikes-optimism-helps-us-get-through

4. Mayo Clinic. « Resilience: Build skills to endure hardship » (2020), en ligne : https://www.mayoclinic.org/tests-procedures/resilience-training/in-depth/resilience/art-20046311

5. Harvard School of Public Health. « New evidence that optimists live longer » (2019), en ligne : https://www.hsph.harvard.edu/news/features/new-evidence-that-optimists-live-longer/

6. Université Dalhousie. « Fountain of Health. Positive thinking » (2020) : https://fountainofhealth.ca/wellbeing/positive-thinking

7. Sunnybrook Health Sciences Centre. « Ways of finding happiness in challenging times » (2020), en ligne : https://health.sunnybrook.ca/covid-19-coronavirus/finding-happiness-in-challenging-times/

8. Psychology Today. « How to stay positive during the pandemic » (2020), en ligne : https://www.psychologytoday.com/us/blog/stronger-fear/202003/how-stay-positive-during-the-pandemic