Bonnes pratiques de lavage des mains : se protéger de la maladie à coronavirus

Aperçu : Un lavage des mains adéquat et fréquent aide à vous protéger contre la maladie à coronavirus et prévient la transmission de l’infection. Lavez-vous souvent les mains, surtout après avoir visité un lieu public, après vous être mouché, ou après avoir toussé ou éternué. Pour se laver les mains correctement, il faut utiliser de l’eau courante propre, savonner et frotter chaque partie des mains pendant au moins 20 secondes (notamment entre les doigts et sous les ongles), bien rincer les mains et les sécher de façon appropriée.


Selon le gouvernement du Canada, se laver les mains souvent et adéquatement est l’une des choses les plus importantes à faire pour se protéger contre la maladie à coronavirus 2019 (la COVID-19), ainsi que pour prévenir la transmission de l’infection à d’autres personnes*. De plus, le fait d’adopter de bonnes pratiques pour le lavage des mains permet de réduire le risque de contracter le rhume, la grippe, une pneumonie et d’autres maladies respiratoires, qui peuvent mener à des complications graves chez les aînés*, explique l’Agence de la santé publique du Canada.

Comment le lavage des mains réduit le risque

Le lavage des mains réduit généralement le risque d’infection par les gouttelettes dans l’air, les surfaces comme les poignées de porte ou le contact avec autrui, et prévient aussi la transmission de germes aux autres*.

Selon l’Université Johns Hopkins, un bon lavage des mains avec du savon combat les germes, comme ceux du coronavirus, en aidant à dissoudre l’enveloppe graisseuse du virus, ce qui l’inactive ou le tue*. Une étude du Centre Sunnybrook des sciences de la santé, à Toronto, a également révélé qu’un plus grand respect des directives relatives à l’hygiène des mains en centre de soins de longue durée réduisait le taux d’infection*.

Quand et comment se laver les mains

Le Centers for Disease Control and Prevention recommande de se laver les mains souvent, surtout après visité un lieu public, après avoir touché des surfaces ou des objets grandement utilisés et après s’être mouché, avoir toussé ou éternué*. Voici six étapes pour vous aider à bien vous laver les mains et à réduire le risque d’infection :

  1. Ouvrez le robinet avec un essuie-tout et mouillez vos mains avec de l’eau courante propre et chaude*.

  2. Savonnez vos mains en les frottant ensemble avec du savon. Nettoyez le dessus, les côtés et la paume de vos mains, l’espace entre vos doigts et le dessous de vos ongles*.

  3. Frottez vos mains pendant au moins 20 secondes*.

  4. Rincez vos mains sous de l’eau courante propre et chaude en frottant*.

  5. Essuyez et séchez vos mains délicatement avec un essuie-tout ou un linge propre, ou laissez-les sécher à l’air*. Se sécher les mains vigoureusement peut endommager la peau et augmenter le risque d’infection*.

  6. Fermez le robinet à l’aide d’un essuie-tout pour éviter une nouvelle contamination*.

Si vous n’avez pas accès à de l’eau et à du savon, utilisez un désinfectant pour les mains qui contient au moins 60 % d’alcool*. Les désinfectants à base d’alcool ne sont pas aussi efficaces lorsqu’il y a des saletés ou de la graisse visibles sur les mains; l’eau et le savon devraient donc être privilégiés dans cette situation*.

* Ce billet s’appuie sur les sources suivantes, mentionnées en ordre d’apparition :


1. Gouvernement du Canada. « Maladie à coronavirus (COVID-19) : Prévention et risques », 2020. En ligne : https://www.canada.ca/fr/sante-publique/services/maladies/2019-nouveau-coronavirus/prevention-risques.html

2. Agence de la santé publique du Canada. « Le lavage des mains et ses bienfaits », 2009. En ligne : https://www.canada.ca/fr/sante-canada/services/vie-saine/votre-sante-vous/maladies/lavage-mains-bienfaits.html

3. Global News. « Here’s why frequent handwashing is recommended in preventing spread of COVID-19 », 2020. En ligne : https://globalnews.ca/news/6617003/covid-19-coronavirus-hand-washing/

4. Santé publique Ontario. « L’hygiène des mains dans les foyers de soins de longue durée (Programme Lavez-vous les mains) », 2011. En ligne : https://www.publichealthontario.ca/fr/health-topics/infection-prevention-control/hand-hygiene/jcyh-ltch

5. Centers for Disease Control and Prevention. « Handwashing: Clean hands save lives », 2019. En ligne : read:https://www.cdc.gov/handwashing/when-how-handwashing.html?CDC_AA_refVal=https%3A%2F%2Fwww.cdc.gov%2Ffeatures%2Fhandwashing%2Findex.html