Journée de sensibilisation à la maltraitance des personnes âgées

Les Nations Unies ont déclaré le 15 juin la « Journée mondiale de sensibilisation à la maltraitance des personnes âgées », afin d’attirer l’attention sur l’ampleur de ce problème relevant du droit de la personne et sur ce que nous pouvons faire pour le prévenir.*

Qu’est-ce que la maltraitance des personnes âgées?

Selon Maltraitance des personnes âgées Ontario, la maltraitance des personnes âgées consiste en toute action, ponctuelle ou répétée, qui peut nuire à une personne âgée. Cela peut se produire dans n’importe quelle relation où l’on s’attend à un lien de confiance, ou lorsqu’une personne est en situation de pouvoir ou d’autorité sur une autre. La maltraitance peut être physique, émotionnelle, verbale (par ex., insultes), financière (par ex., extorsion d’argent), sexuelle ou spirituelle.

Quelles en sont les conséquences?

Au-delà des effets physiques immédiats d’une blessure, le stress causé par la violence peut avoir des conséquences négatives à long terme sur la santé de l’aîné et peut déclencher des douleurs thoraciques ou une angine de poitrine, de l’hypertension artérielle, de l’anxiété et de la dépression. Ces problèmes d’anxiété et de dépression peuvent d’ailleurs être confondus avec des pertes de mémoire ou une maladie, alors qu’ils découlent en fait du stress causé par la violence subie.

L’exploitation financière (vol ou contrôle du revenu d’un aîné) peut rendre celui-ci incapable de subvenir à ses besoins en matière de santé, de logement et d’approvisionnement en épicerie, par exemple.*

Ce que vous ne savez peut-être pas

Beaucoup de gens pensent que la maltraitance des personnes âgées n’arrive qu’aux aînés qui sont mentalement incompétents ou qui dépendent d’autres personnes pour des soins constants. Ce n’est pas du tout le cas : la plupart des mauvais traitements sont infligés à des aînés compétents, et surviennent le plus souvent au sein de la famille.

Presque 80 % des cas de maltraitance des aînés ne sont pas détectés et seulement un cas sur cinq est porté à l’attention des autorités. Les deux tiers des victimes sont des femmes.

De nombreux aînés ne révèlent pas les mauvais traitements qu’ils subissent. Ils se blâment parfois eux-mêmes, ou ont peur de ce qui risque de leur arriver. Leurs craintes les plus courantes sont les suivantes : « Vais-je être forcé de quitter ma maison ? » « Mon agresseur ira-t-il en prison ? » « Que penseront ou diront les gens ? »*

Que peuvent faire les aînés victimes de maltraitance ?

Si vous avez l’impression d’être victime de maltraitance ou redoutez de l’être :

  1. Vous pouvez demander de l’aide; informez une personne en qui vous avez confiance de ce qui se passe. Si quelqu’un vous blesse ou vous menace, ou si vous n’êtes pas en sécurité là où vous êtes, composez le 911,ou appelez la police.

  2. Sur le plan financier, examinez avec précaution toute demande d’argent, de biens ou de prêts de la part des membres de votre famille, de vos amis ou d’étrangers. Méfiez-vous des escroqueries téléphoniques visant les aînés.

Si vous connaissez un aîné victime de maltraitance :

  1. Si vous apprenez qu’un aîné a été victime d’un crime ou d’une situation dangereuse, composez le 911 ou appelez la police.

  2. Si vous n’êtes pas certain qu’il s’agit d’un cas de maltraitance, consultez un professionnel de la santé ou un organisme communautaire pour obtenir des conseils.

  3. Écoutez sans juger et faites savoir à la personne que vous la soutenez; discutez de la meilleure façon de l’aider.*

Pour en savoir plus, visitez le site du gouvernement du Canada sur la prévention de la maltraitance des aînés, ainsi que les ressources connexes : https://www.canada.ca/fr/emploi-developpement-social/campagne/mauvais-traitements-aines.html

*Les références citées dans cet article de blogue proviennent des sources suivantes :
1. Nations Unies, « Journée mondiale de sensibilisation à la maltraitance des personnes âgées » (Maltraitance des personnes âgées) – en ligne : https://www.un.org/fr/events/elderabuse/background.shtml
2. Nations Unies, « Journée mondiale de sensibilisation à la maltraitance des personnes âgées » (Accueil) – en ligne : https://www.un.org/fr/events/elderabuse/index.shtml
3. Maltraitance des personnes âgées Ontario, « Journée internationale de sensibilisation à la violence à l’égard des aînés » (Fiche d’information 2 : Qu’est-ce que l’abus envers les personnes âgées?) – en ligne : http://www.elderabuseontario.com/french/in-the-news/world-elder-abuse-awareness-day/
4. Maltraitance des personnes âgées Ontario, « Journée internationale de sensibilisation à la violence à l’égard des aînés » (Fiche d’information 4 : Abus envers les personnes aînées : signes et conséquences) – en ligne : http://www.elderabuseontario.com/french/in-the-news/world-elder-abuse-awareness-day/
5. Maltraitance des personnes âgées Ontario, « Journée internationale de sensibilisation à la violence à l’égard des aînés » (Fiche d’information 2 : Qu’est-ce que l’abus envers les personnes âgées?) – en ligne : http://www.elderabuseontario.com/french/in-the-news/world-elder-abuse-awareness-day/
6. Maltraitance des personnes âgées Ontario, « Journée internationale de sensibilisation à la violence à l’égard des aînés » (Fiche d’information 6 : Il existe des ressources) – en ligne : http://www.elderabuseontario.com/french/in-the-news/world-elder-abuse-awareness-day/