Six façons de stimuler la santé mentale et le bien-être des aînés
Même si, selon Statistique Canada, près de 80 % des aînés canadiens* se disent en bonne santé mentale, les troubles mentaux comme la dépression et l’anxiété affectent plusieurs adultes vieillissants et sont souvent négligés. 

Aborder et traiter rapidement ces troubles ou agir tôt pour les prévenir – contribue à réduire sa souffrance émotionnelle, à améliorer la santé physique, à réduire l’invalidité et mène à une meilleure qualité de vie* chez les personnes âgées et leur famille, aux dires de l’American Psychological Association (APA).

Les transitions* et les problèmes qui sont généralement liés au passage du temps, comme les problèmes de santé la prise en charge d’un conjoint atteint de troubles cognitifs, le deuil d’un proche* et une baisse d’autonomie et de mobilité peuvent mener à la dépression et à l’anxiété, selon l’APA et la Coalition canadienne pour la santé mentale des personnes âgées (CCSMPA).

Selon la société pour les troubles de l’humeur du Canada, offrir un bon soutien social et psychologique* afin d’aider les aînés à gérer plus facilement les transitions peut prévenir et traiter les problèmes de santé mentale.

Voici six façons d’améliorer la santé mentale des aînés :

1. Pratiquez quotidiennement une activité physique. Selon les spécialistes de la clinique Mayo, exercer une activité physique pendant 30 minutes de trois à cinq fois par semaine* – que ce soit de la marche, du jardinage ou de la natation – améliore l’humeur et réduit l’anxiété en libérant des endorphines bienfaisantes et en éloignant votre esprit de vos inquiétudes.

2. Détendez votre corps et votre esprit. Le yoga, la méditation pleine conscience* et les exercices de respiration* peuvent apaiser l’anxiété et la dépression, disent l’American Family Physician et le CAMH.

3. Bâtissez-vous un réseau social. Contrer l’isolement en cherchant le soutien de membres de la famille, d’amis, d’un groupe d’entraide ou de votre communauté* peut être très utile pour surmonter la dépression, affirme la société pour les troubles de l’humeur du Canada.

4. Joignez un programme communautaire d’épanouissement personnel. La CMHA offre partout au Canada une session de huit ateliers* pour apprendre à profiter pleinement de la vie. Lors d’ateliers d’évaluations pilotes donnés en Ontario, on a constaté une réduction des symptômes liés au stress, à l’anxiété et à la dépression chez les participants et une amélioration de leur qualité de vie.

5. Aidez les autres, aidez-vous. On note que les gens qui font du bénévolat ont un taux de dépression moins élevé et une plus grande satisfaction face à leur vie*, rapporte une étude du BMC Public Health.

6. Demandez conseil à un spécialiste ou à un thérapeute. La consultation individuelle ou familiale* avec un professionnel comme un travailleur social, un psychologue, un médecin, une infirmière ou un psychiatre peut aider à traiter la dépression, le problème de santé mentale le plus commun chez les aînés, dit la Coalition canadienne pour la santé mentale des personnes âgées.

Voici les références des sources utilisées pour ce blogue, en ordre d’apparition (en anglais seulement) :

1. Benefits Canada. “Canadians have good mental health.” (2014), online: https://www.benefitscanada.com/benefits/health-wellness/canadians-have-good-mental-health-56910 
2. American Psychological Association. Psychology and Again. online: https://www.apa.org/pi/aging/resources/guides/aging.pdf
3. Canadian Coalition for Seniors’ Mental Health. Depression in Older Adults: A guide for seniors and their families. (2009), online: https://ccsmh.ca/wp-content/uploads/2016/03/ccsmh_depressionBooklet.pdf 
4. Mood Disorders Society of Canada. Depression in Elderly. online: https://ccsmh.ca/wp-content/uploads/2016/03/ccsmh_depressionBooklet.pdf
5. Mayo Clinic. “Depression and anxiety: Exercise eases symptoms.” (2017), online: https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/depression/in-depth/depression-and-exercise/art-20046495 
6. Saeed, Atezaz; Antonacci, Diana J., Bloch, Richard M. “Exercise, Yoga, and Meditation for Depressive and Anxiety Disorders.” (2010), online: https://www.aafp.org/afp/2010/0415/p981.html 
7. Camh. “Anxiety in Older Adults.” Online: https://www.camh.ca/en/health-info/guides-and-publications/anxiety-in-older-adults 
8. Canadian Mental Health Association. “Living Life to the Full” online: https://ontario.cmha.ca/programs-services/living-life-to-the-full/ 
9. Wood, Janice. “Volunteering Can Improve Mental Health, Extend Life.” (2018),  online: https://psychcentral.com/news/2013/08/23/volunteering-can-improve-mental-health-help-you-live-longer/58787.html