Six stratégies pour vieillir avec un cœur en santé

Février est le mois du cœur au Canada. Le risque de maladie cardiaque augmente avec l’âge et l’Agence de la santé publique du Canada rapporte qu’environ deux tiers des Canadiens souffrant de cardiopathie ischémique (le trouble cardiaque le plus courant) sont âgés de 65 ans ou plus. Bien que l’âge ne soit pas un facteur de risque contrôlable, la Fondation des maladies du cœur et de l’AVC du Canada affirme que jusqu’à 80 % des cas de maladies cardiaques et d’accidents vasculaires cérébraux peuvent être prévenus par des modifications apportées aux habitudes de vie et l’adoption de comportements sains.

Voici six façons éprouvées de prévenir ou de mieux prendre en charge les maladies cardiaques :

1. Bougez et restez actif. Selon le British Journal of Sports Medicine, même un exercice de faible intensité comme promener son chien, ou jardiner pendant 30 minutes chaque jour prolongerait la vie des septuagénaires et des octogénaires* qui ne souffrent pas de maladie cardiaque. Si vous souffrez d’une maladie cardiaque, demandez à votre médecin quels exercices vous pouvez effectuer en toute sécurité et pensez à participer à des activités spécialisées, comme celles du programme Corps à cœur mis au point par l’Institut de cardiologie de l’Université d’Ottawa.

2. La Fondation des maladies du cœur et de l’AVC du Canada recommande d’adopter un régime alimentaire favorable à la santé cardiaque en consommant beaucoup de légumes et de fruits et en optant pour des aliments préparés avec des céréales entières plutôt que raffinées, en mangeant une variété d’aliments protéinés faibles en gras et en évitant la nourriture hautement transformée, de même que les boissons sucrées. L’adoption d’une alimentation saine contribue à une meilleure prise en charge des maladies cardiaques, car celle-ci permet d’améliorer le taux de cholestérol et la pression artérielle et de réduire le gras abdominal en excès, et aide en outre à contrôler la glycémie.

3. Détectez et surveillez les problèmes liés à la santé cardiaque. Comme le conseille la Fondation des maladies du cœur et de l’AVC du Canada, faites-vous examiner régulièrement afin de détecter ou suivre tout problème d’hypertension artérielle, de taux élevé de cholestérol, de diabète ou de fibrillation auriculaire. Au besoin, gérez ces affections à l’aide de médicaments ou en adoptant de saines habitudes de vie.

4. Assurez-vous de bien dormir. Selon l’Institut de cardiologie de l’Université d’Ottawa, des études ont démontré qu’un sommeil de mauvaise qualité est associé à une élévation de la pression artérielle et du taux d’hormones du stress, ainsi qu’à un risque accru de maladie cardiaque. Le traitement des problèmes de sommeil, comme l’insomnie ou l’apnée obstructive du sommeil, contribue ainsi à prévenir ou à mieux traiter les maladies du cœur.

5. Réduisez votre niveau de stress. Les personnes qui vivent des niveaux élevés de stress ou des périodes prolongées de stress peuvent avoir un taux accru de cholestérol sanguin ou une pression artérielle élevée. Ces personnes peuvent également être plus sujettes à un rétrécissement des artères, indique la Fondation des maladies du cœur et de l’AVC du Canada. Réduisez donc votre stress en demeurant physiquement actif, en pratiquant le yoga ou le tai-chi, ou en faisant des exercices de respiration ou de la méditation.

6. Cultivez le lien entre la tête et le cœur. Comme l’ont observé les Centers for Disease Control and Prevention, la recette pour avoir un cœur robuste, consistant à adopter le régime méditerranéen, à pratiquer une activité aérobique, à réduire le stress, et à contrôler le taux de cholestérol et la pression artérielle, contribue également à maintenir la bonne santé du cerveau et la vivacité d’esprit*.

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* En anglais seulement