Six conseils pour favoriser une bonne nutrition et une saine alimentation
Extrait : Un tiers des aînés se trouve exposé à des risques nutritionnels liés à un manque d’appétit, à la perte d’acuité des sens du goût ou de l’odorat, au fait de manger seul, ou encore aux effets secondaires de médicaments. Une mauvaise nutrition affaiblit le système immunitaire, les muscles et les os, ce qui accroît les risques d’infections, de chutes et de fractures. Il y a plusieurs façons pour les aînés de bien manger et d’améliorer leur apport nutritionnel : demeurer actif physiquement, prendre des repas réguliers, choisir des collations saines, rehausser la saveur des aliments et partager des repas avec des membres de la famille, des amis ou des pairs.



La Semaine de sensibilisation aux troubles alimentaires* a lieu durant la première semaine de février. Même si la plupart des gens associent les troubles alimentaires aux adolescents et aux jeunes adultes, selon l’Université McMaster, environ un tiers des Canadiens âgés de 65 ans ou plus sont en situation de risque nutritionnel*.

Comme l’indique Statistique Canada, les aînés sont particulièrement exposés aux risques nutritionnels en raison de changements physiologiques liés à l’âge, comme la réduction de l’appétit, l’altération des sens du goût et de l’odorat, ainsi que des difficultés à mastiquer ou à avaler. Selon la Mayo Clinic, une mauvaise nutrition peut affaiblir le système immunitaire et ralentir la cicatrisation des blessures*. Elle affaiblit également les muscles et les os, ce qui peut entraîner des chutes, des fractures et une hospitalisation.

Voici quelques signaux d’alarme pouvant indiquer un trouble alimentaire ou nutritionnel*, selon l’Université d’Ottawa : une perte ou un gain involontaire de cinq kilos au cours d’une période de six mois; manger moins de deux repas par jour; manger peu de fruits, de légumes ou de produits laitiers; manger seul la plupart du temps; avoir des problèmes aux dents ou à la bouche qui nuisent à l’ingestion des aliments, et prendre trois médicaments ou plus par jour.

Des solutions simples pour bien manger

Même si en vieillissant il peut être plus difficile d’obtenir tous les nutriments dont vous avez besoin, voici quelques façons simples de favoriser une alimentation saine :

1. Soyez actif physiquement. Comme le proposent les Diététistes du Canada, si vous ne mangez pas suffisamment, le fait de faire de l’exercice ou une promenade avant les repas peut aider à vous ouvrir l’appétit.  

2. Mangez de façon régulière. Mangez chaque jour à des heures régulières, en ciblant au moins trois groupes alimentaires à chacun des repas, même s’il ne s’agit que de petites portions, conseillent les Diététistes du Canada. Si vous avez faim ou si vous devez prendre du poids, prenez des collations santé entre les repas.

3. Rehaussez la saveur des aliments. Ajoutez des herbes et des épices* à vos aliments pour en rehausser le goût et stimuler votre odorat et vos papilles gustatives, comme le suggère HealthLink BC.

4. Soyez sociable. Mangez avec des amis ou des membres de la famille, ou avec un groupe d’un centre communautaire pour personnes âgées ou de votre résidence pour retraités. Selon HealthLink BC, le fait de manger en compagnie d’autres personnes procure des interactions sociales* qui rendent les repas encore plus intéressants et appétissants.

5. Restez bien hydraté. Les aînés sont plus susceptibles que les autres populations de souffrir de déshydratation, car la sensation de soif diminue avec l’âge*, indique HealthLink BC. Buvez de petites gorgées d’eau, de jus de fruits, de thé ou d’autres boissons ou bouillons tout au long de la journée, afin de faciliter la digestion et de prévenir la constipation.

6. Optez pour des aliments mous. Selon les recommandations des Diététistes du Canada, si vous avez de la difficulté à croquer, à mastiquer ou à avaler, mangez des aliments mous de différents groupes alimentaires, par exemple de la soupe, des pâtes, du gruau, du yogourt, des fruits et légumes en purée, des œufs ou des lentilles.

Les résidences pour retraités Chartwell offrent à leurs résidents des repas à la fois délicieux et nutritifs, préparés à l’aide d’ingrédients frais de provenance locale, et servis dans un environnement chaleureux, facilitant ainsi l’adoption d’une saine alimentation. Pour en savoir plus, consultez notre site Web!

* En anglais seulement