Six façons de bien vivre avec l’arthrite et d’en soulager les symptômes

Le 12 octobre est la Journée mondiale de l’arthrite*. Une majorité de Canadiens seront atteints d’arthrite avant l’âge de 70 ans, selon l’Agence de la santé publique du Canada (ASPC).

L’arthrose, la forme d’arthrite la plus courante chez les aînés, touche une plus grande proportion de femmes que d’hommes à partir de 55 ans. Chez les femmes, cette affection semble principalement s’attaquer aux mains, aux genoux, aux chevilles et aux pieds, et habituellement plusieurs articulations à la fois. Du côté des hommes, ce sont les hanches, les poignets et la colonne vertébrale qui sont le plus touchés, selon l’ASPC.

Heureusement, il y a de nombreuses mesures que vous pouvez prendre pour prévenir l’arthrite ou soulager les symptômes courants comme la douleur, la raideur, l’enflure ou encore les problèmes de mouvement des articulations :

1. Faites des exercices à faible impact. Les recherches démontrent que les activités physiques régulières à faible impact, comme le tai-chi et la marche sur des surfaces souples comme le gazon ou les sentiers, rendent plus fort et réduisent la douleur et la raideur, selon l’organisme Vieillir activement Canada.

2. Maintenez un poids santé. Traîner des kilos en trop accroît le risque d’arthrose dans les genoux, les hanches, les chevilles et les pieds ainsi que le rythme auquel ces troubles progressent, selon la Société de l’arthrite. Par contre, d’après une étude parue dans le Journal of the American Medical Association., les adultes plus âgés en surpoids qui ont perdu seulement 10 % de leur poids corporel ont indiqué avoir constaté moins de douleur, une meilleure fonction du genou, une mobilité accrue et une plus grande qualité de vie*.

3. Appliquez froid et chaleur de façon appropriée. Prendre une douche ou un bain chaud, ou encore utiliser un coussin chauffant, peut aider à réduire la douleur et la raideur, indique la Société de l’arthrite, mais l’application de chaleur sur une articulation qui présente de l’inflammation peut aggraver les symptômes. Pour soulager la douleur due à l’enflure et à l’inflammation, optez pour le froid, comme un bloc ou un sachet réfrigérant.

4. Faites des mouvements dans l’eau. L’hydrothérapie ou aquathérapie réduit la douleur et la sensibilité au niveau des jointures chez ceux qui souffrent d’arthrose dans les hanches et les genoux, et ce, sans impact sur les articulations, selon la Société de l’arthrite.

5. Réduisez la pression sur vos articulations. Les dispositifs d’assistance* comme les cannes, les béquilles, les attelles et les barres d’appui peuvent être utilisés pour réduire la pression et la douleur au niveau des articulations, selon les services de santé de l’Alberta. Certains dispositifs permettent également d’ouvrir les portes sans avoir à tourner la poignée, tandis que les poignées moulées ou souples facilitent la manipulation d’objets tels que clés, articles de cuisine, peignes et brosses à dents.

6. Pratiquez des techniques de relaxation. Selon la Fondation de l’arthrite, la méditation en pleine conscience, la respiration yogique et les autres pratiques corps-esprit* comme la relaxation musculaire progressive* peuvent apaiser la douleur articulaire ainsi que la dépression qui accompagne souvent la douleur chronique.

N’hésitez pas à consulter votre médecin pour savoir si des médicaments seraient indiqués pour gérer les symptômes ou limiter la progression de l’arthrite, selon vos besoins.

*En anglais seulement