Huit conseils pour maintenir une bonne santé buccale

Avril est le Mois de la santé buccodentaire au Canada. Il est important d’adopter une bonne hygiène buccale, en particulier pour les aînés, qui sont plus susceptibles que le reste de la population de souffrir d’affections comme les maladies des gencives et la sécheresse buccale et d’avoir les dents sensibles.

Voici huit façons de prendre soin de votre santé buccodentaire, afin de jouir d’une meilleure santé en général :

1. Prenez soin de vos gencives. D’après le Canadian Medical Association Journal, plus de la moitié des aînés canadiens souffrent de maladies des gencives*. Pour prévenir ces maladies ou en ralentir la progression*, l’Ontario Dental Association recommande de se brosser les dents et de se passer la soie dentaire deux fois par jour, d’utiliser du dentifrice au fluor, de manger sainement et d’éviter le tabac.

2. Buvez de l’eau pour soulager la sécheresse buccale. D’après l’Ontario Dental Hygienists’ Association, la sécheresse buccale peut être causée par certains médicaments et par la déshydratation; elle peut nuire à la mastication, à l’élocution, à la déglutition et au goût. Pour en soulager les symptômes, buvez régulièrement de l’eau, mâchez de la gomme sans sucre ou utilisez des substituts de salive*, disponibles en vente libre.

3. Ménagez vos dents sensibles. Les caries, les maladies des gencives et un émail abîmé peuvent rendre les dents sensibles. L’Association dentaire canadienne (ADC) recommande d’utiliser une brosse à dents aux soies souples et de limiter la consommation d’aliments et de boissons acides*, comme les jus de fruits et le vin.

4. Luttez plus efficacement contre les bactéries si vous avez le diabète. Le diabète diminue la capacité de l’organisme à combattre les bactéries; il devient alors particulièrement important de veiller à prévenir les caries et les maladies des gencives. Selon la clinique Mayo, la régulation de la glycémie aide à prévenir les caries*, qui apparaissent lorsqu’une alimentation riche en sucre et en féculents entraîne la formation de plaque dentaire qui abîme les dents. Le fait de se brosser les dents et de passer la soie dentaire régulièrement permet d’enlever la plaque et le tartre, ce qui aide à prévenir les maladies des gencives.

5. Prenez soin de vos prothèses dentaires au quotidien. Nettoyez vos prothèses tous les jours, afin de prévenir l’irritation des gencives et la mauvaise haleine*. Selon l’Ontario Dental Association, vous pouvez utiliser une brosse à dents ou à dentier, ainsi qu’un nettoyant prévu à cet effet, ou du savon doux et de l’eau. Enlevez toujours votre prothèse dentaire la nuit pour donner du repos à votre bouche.

6. Nettoyez doucement les implants dentaires. Les implants ne sont pas aussi résistants que vos dents; l’ADC recommande de brosser les implants et de passer la soie dentaire tous les jours, mais avec le plus grand soin. Nettoyez doucement toutes les surfaces de l’implant et passez délicatement la soie dentaire en portant une attention particulière à la jonction avec la gencive.

7. Passez des tests pour le dépistage du cancer de la bouche. Des rendez-vous fréquents chez le dentiste peuvent aider à diagnostiquer rapidement un éventuel problème*. Entre les rendez-vous, l’Ontario Dental Hygienists’ Association recommande d’examiner votre bouche pour déceler toute tache rouge ou blanche, blessure qui ne guérit pas, enflure ou tout changement de couleur.

8. Mangez sainement. Des aliments sains, non transformés et riches en nutriments* aident l’organisme à combattre les infections orales et autres, explique l’ADC. Évitez de manger trop de sucreries et brossez-vous les dents après avoir consommé des boissons ou des aliments sucrés.

*En anglais seulement.