Exercices en plein air pour les aînés

C’est l’été, et l’appel de la nature nous pousse à suivre nos programmes de mise en forme et d’activités à l’extérieur. De plus en plus de recherches démontrent pourquoi l’exercice à l’extérieur est meilleur que l’exercice à l’intérieur : une étude (en anglais seulement) de 2012 menée sur des adultes de 66 ans ou plus a montré que les participants qui faisaient de l’exercice dehors (de la marche, en général) effectuaient en moyenne environ 30 minutes de plus d’exercice que ceux qui en faisaient à l’intérieur.

Des études à plus petite échelle (en anglais seulement) ont par ailleurs montré d’autres bienfaits de l’activité à l’extérieur. Les participants qui ont déclaré qu’ils préféraient les activités en plein air ont obtenu des résultats nettement plus élevés aux tests psychologiques mesurant la vitalité, l’enthousiasme, le plaisir et l’estime de soi. En même temps, leurs résultats étaient plus bas en ce qui concerne la tension, la dépression et la fatigue après des marches à l’extérieur.

Les études n’expliquent toujours pas de façon certaine les raisons pour lesquelles on ressent ces bienfaits : les chercheurs pensent, entre autres, que le fait d’être à l’extérieur augmente le taux de vitamine D. Une quantité suffisante de vitamine D peut réduire le risque de maladies, comme la polyarthrite rhumatoïde et les crises cardiaques, et on croit également que cette vitamine améliore l’humeur.

Active Senior Couple On Walk In Countryside TogetherSi vous aimez marcher dehors, vous ressentirez encore plus les bienfaits de cette activité sur la santé si vous la pratiquez avec d’autres personnes. Selon les experts, l’aspect social de l’exercice en groupe est lié à une perception plus positive et à une meilleure santé mentale. Ils estiment que, dans la mesure du possible, il vaut mieux faire de l’exercice dans un milieu plus naturel, comme un parc ou un espace vert, que sur du bitume.

Outre la marche, le tai-chi (en anglais seulement) est un autre exercice en plein air de plus en plus couru qui procure de nombreux bienfaits aux aînés. On pratique souvent cette ancienne forme d’art martial chinois interne dans un parc ou n’importe quel espace vert.

On l’appelle parfois « méditation en mouvement » bien que, grâce à ses propriétés stimulantes, on pourrait l’appeler « médication en action ». Le tai-chi aide à diminuer le stress, favorise une respiration profonde, réduit les douleurs arthritiques et peut même accroître la souplesse des artères (en anglais seulement) – ce qui est un indicateur de santé cardiaque et circulatoire.

Le tai-chi, qui comprend une série de 19 mouvements lents et une pose, améliore la force, la souplesse, l’équilibre et la concentration.

Vous avez peut-être vu des groupes de personnes pratiquant le tai-chi dans des parcs dans le monde entier, notamment dans les pays asiatiques, où il a la faveur des aînés. Un grand nombre de résidences pour retraités, de centres communautaires et de centres de conditionnement physique offrent des séances de tai-chi ou une forme d’exercice semblable. Comme pour tout nouvel exercice, consultez votre médecin avant de commencer cet exercice.

Les résidences pour retraités Chartwell offrent une vaste gamme d’activités qui vous aident à rester actif pendant votre retraite. Cliquez ici pour en savoir plus sur les programmes de santé et de mieux-être offerts par votre résidence pour retraités.