Comprendre et surmonter la dépression

Il arrive à tout le monde d’avoir une mauvaise journée, mais pour certains, le sentiment de tristesse peut durer plus de 24 heures; en fait, il peut durer des jours, des semaines, voire des mois. Ce sentiment peut constituer un symptôme de la dépression, une maladie mentale pouvant affecter négativement le déroulement des activités quotidiennes. Peu importe à quel âge on devient dépressif, la dépression est un état de santé qui nécessite de l’attention et un traitement. Selon la Mood Disorders Association of Ontario, le taux de dépression chez les personnes de plus de 65 ans est actuellement inférieur à 2 %*. Cependant, ce taux passe à 10 à 15 % lorsqu’on considère les aînés présentant plusieurs symptômes de dépression.

Voici des symptômes courants de la dépression, ainsi que des méthodes d’autothérapie qui pourraient vous aider à composer avec cette maladie, en plus des recommandations de votre médecin de famille.

Signes et symptômes courants

La dépression peut être difficile à déceler chez les aînés, puisque cette maladie mentale se caractérise par de nombreux symptômes semblables à ceux d’autres troubles médicaux courants chez les aînés. Si vous présentez l’un des symptômes suivants, prenez rendez-vous avec votre médecin :

  • Manque d’énergie en tout temps;
  • Grande agitation;
  • Sentiments de désespoir;
  • Insomnie;
  • Changement de poids (perte ou prise de poids);
  • Faible estime de soi;
  • Humeur négative fréquente;
  • Perte d’intérêt pour des loisirs qu’on adorait auparavant.

Selon la Société canadienne de psychologie, les facteurs de risque de dépression les plus communs chez les aînés comprennent les problèmes de santé, la perte d’un être cher, la solitude, le manque de soutien et la perspective de perdre son indépendance.

 

Si vous observez chez vous des symptômes de dépression, consultez votre médecin.

Si vous observez chez vous des symptômes de dépression, consultez votre médecin.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Méthodes d’autothérapie

Si vous souffrez de dépression, vous n’avez peut-être pas envie de passer du temps avec d’autres personnes ni de participer à des activités. Toutefois, comme l’isolement et l’inactivité risquent d’aggraver votre dépression, il est important de ne pas vous retirer de la vie sociale. Selon l’organisme Helpguide, certains excellents moyens naturels de composer avec la dépression* consistent à rechercher de nouveaux passe-temps, à s’adapter aux changements et à rester actif physiquement et socialement. Envisagez d’appliquer les méthodes d’autothérapie suivantes :

Restez actif – L’exercice est excellent pour le corps, mais aussi pour l’esprit, puisqu’il peut aider à soulager les symptômes d’anxiété et de dépression en libérant des endorphines dans tout le corps. Passez plus de temps dans le centre de conditionnement physique ou faites simplement plus souvent le tour de votre résidence pour retraités. Vous aurez ainsi en outre de plus nombreuses occasions d’échanger avec les autres résidents et les membres du personnel.

Socialisez – Quand on n’a pas le moral, on n’a pas envie d’aller vers les autres, mais le fait de tisser des liens avec d’autres personnes peut vous aider à combattre la dépression. La communication en personne avec des pairs permet d’envisager d’autres perspectives qui peuvent contribuer à vous réconforter dans les moments difficiles. Pensez à demander aux membres de votre famille de planifier des visites une fois par semaine, et rendez vous à la salle de détente les autres jours. Vous pourrez y rencontrer de nouvelles personnes qui ont les mêmes passe-temps et intérêts que vous.

D’autres excellents moyens de prévenir le sentiment de dépression consistent à faire du bénévolat, à prendre soin d’une petite bête (comme un chien), ou à rechercher des occasions de rire ? tous ces moyens peuvent avoir des effets positifs non négligeables. Consultez votre médecin si vous souhaitez avoir plus d’outils pour combattre les sentiments de dépression, que ce soit seul ou avec l’aide d’autres personnes.

*en anglais seulement