Sept façons de prévenir la grippe et ses complications chez les personnes âgées

Les personnes âgées sont exposées à un risque plus élevé de complications graves liées à la grippe que les plus jeunes, car le système immunitaire s’affaiblit avec l’âge. La grippe saisonnière infecte bon an mal an des millions de Canadiens et entraîne environ 12 200 hospitalisations et en moyenne 3 500 décès chaque année. Selon l’Agence de la santé publique du Canada, les personnes âgées de 65 ans et plus représentent plus de 91 % des décès, plus de 80 % des hospitalisations et environ 75 % des admissions dans une unité de soins intensifs imputables à la grippe.

Les complications liées à la grippe peuvent également entraîner une diminution de l’autonomie et de la mobilité chez les personnes âgées, selon les Archives of Internal Medicine.

Comment se protéger adéquatement contre la grippe?

1. Faites-vous vacciner. Le vaccin antigrippal est le moyen le plus sûr et le plus efficace de vous protéger et de protéger vos proches contre les virus grippaux. Le Comité consultatif national de l’immunisation (CCNI) recommande la vaccination annuelle aux personnes âgées de 65 ans et plus ainsi qu’aux personnes de moins de 65 ans atteintes de certaines maladies chroniques, dont l’accident cardio vasculaire, les maladies cardiaques, l’asthme, le diabète, le cancer et la maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC).

Le vaccin antigrippal permet de réduire le risque de décès chez les personnes âgées de près de 85 %. En outre, il diminue les risques d’hospitalisation et de pneumonie de 70 % et de 60 %, respectivement, selon les Centers for Disease Control and Prevention. Ceux-ci recommandent la vaccination dès le mois de novembre ou le début décembre, car elle permet de vous protéger pendant toute la durée de l’activité grippale saisonnière.

En plus de vous faire vacciner contre la grippe, vous pouvez vous protéger contre les infections en adoptant les mesures suivantes :

2. Évitez les contacts avec toute personne atteinte de la grippe ou présentant des symptômes grippaux.

Mid section of senior man washing hands3. Lavez-vous régulièrement les mains à l’eau et au savon pendant au moins 20 secondes.

4. Évitez de porter les mains au visage.

5. Toussez et éternuez dans votre bras plutôt que dans vos mains. Si vous utilisez un mouchoir, jetez-le dès que possible et lavez-vous les mains.

6. Gardez les surfaces communes (p. ex., poignées de porte, interrupteurs, téléphones et claviers) propres et désinfectées.

7. Mangez des aliments sains et faites de l’activité physique pour conserver un système immunitaire vigoureux.