Profil d’employé: Rita Essien-Ita, PAB

RITA ESSIEN-ITA, PAB
CHEZ CHARTWELL DEPUIS 2015
CHARTWELL QUEENS GARDEN LONG TERM CARE

Bien que Rita Essien-Ita travaille chez Chartwell Queens Garden Long Term Care depuis seulement 11 mois, elle fait déjà une énorme différence pour les résidents dont elle s’occupe et ses collègues de travail.

Occupant un poste de préposée, Rita est arrivée au Canada en 2002 en tant qu’étudiante étrangère d’Afrique du Sud en quête d’une vie meilleure. Cependant, peu de temps après son arrivée, elle a commencé à ne pas se sentir bien, attribuant ce fait au le stress d’avoir changé de pays. Après plusieurs batteries de tests et d’examens, le diagnostic de Rita est tombé : la leucémie. « Je me souviens d’un sentiment de peur et de nervosité en réalisant ce que ce diagnostic pourrait signifier pour mon avenir», se souvient-elle.

Demeurant optimiste, Rita a combattu la maladie avec courage et détermination. Sa mère est venue au Canada pour être à ses côtés et a été la donneuse parfaite pour la greffe de moelle osseuse dont elle avait besoin — une procédure qui s’est avérée fructueuse. Rita est en rémission depuis sept ans et elle est reconnaissante des soins exceptionnels qu’elle a reçus au Canada.

En tant que survivante du cancer, Rita s’est sentie obligée de redonner à sa communauté. Après avoir réfléchi aux moyens pour elle d’aider, elle s’est rappelé une  habileté qu’elle avait apprise de sa grand-mère en grandissant en Afrique. « Alors que ma mère cousait des robes de mariée, ma grand-mère travaillait dur au tissage de perruques pour les mannequins », explique-t-elle. « Elle m’a appris les tenants et aboutissants du tissage de perruques avec des cheveux synthétiques et véritables. » Elle décide de lancer son entreprise de tissage de perruques, Rita a réalisé sa première perruque pour une petite fille de sept ans luttant contre le cancer. « Le sentiment qui m’a envahie en sachant que j’avais fait une différence dans sa vie a été extraordinaire », dit-elle. À ce jour, son entreprise a fait don de plusieurs perruques à des enfants luttant contre le cancer. « J’espère que je peux leur transmettre l’espoir que j’ai eu quand je me battais pour ma vie. »

Maintenant mariée et mère de deux enfants en bas âge, Rita trouve que sa carrière de préposée aux résidents est très épanouissante. Empressée de réconforter ceux qui l’entourent, elle est convaincue que privilégier les résidents et leurs familles constitue la pierre angulaire d’un service supérieur. Dans ses temps libres, Rita continue à tisser des perruques pour les jeunes victimes du cancer : « Ma venue au Canada m’a permis d’avoir accès à un traitement. C’est pourquoi je veux redonner aux autres et partager l’espoir qui m’a alors été donné », dit-elle. « On m’a dit que je pouvais et que j’arriverais à combattre la maladie et j’ai fini par gagner la bataille. »

Dans le cadre de son travail chez Chartwell Queens Garden Long Term Care, ce que Rita apprécie tout particulièrement est de rencontrer de nouveaux résidents et employés et d’apprendre à connaître leur origine culturelle et leurs intérêts. « J’aime entendre les histoires de vie de ceux qui sont désireux de les partager avec moi », dit-elle. « J’étais très proche de ma propre grand-mère et maintenant je me sens privilégiée d’être en contact avec tous les résidents que je rencontre ici.