Un résident est nommé gestionnaire de projets honoraire par Chartwell Avondale

L’année dernière, Chartwell Avondale Retirement Residence a subi une importante inondation en raison de la rupture d’une conduite principale de la ville. Les travailleurs de la Toronto Transit Commission (TCC) ont donc dû réparer une voie de tramway à proximité. John Ovenden, un résident de Chartwell Avondale, a décidé de mettre la main à pâte et d’aider les travailleurs. Après tout, il avait de l’expérience : depuis son plus jeune âge, il s’intéresse à la menuiserie, et a même fait carrière grâce à ses talents dans ce domaine.

Les travailleurs de la TCC ont nommé M. Ovenden gestionnaire de projets honoraire de Chartwell Avondale en raison de sa serviabilité, un titre qu’il a mérité le jour de son anniversaire qui plus est!

« M. Ovenden travaillait pour B. Jacobs & Sons à 12 ans. »

Faire la fierté du syndicat des charpentiers

À 12 ans, M. Ovenden a quitté la Kimberly Junior Public School à Toronto et a immédiatement commencé à travailler pour B. Jacobs & Sons, réparant des maisons partout en ville. Il a tout fait : maçonnerie, plomberie, plâtrage, mélange de mortier et installation de revêtements, pour un salaire de 6 $ par semaine. Il affirme que toutes ces tâches différentes lui ont beaucoup appris.

« J’ai développé de nombreuses compétences pendant mon emploi chez B. Jacobs & Sons des années 1940 jusqu’aux années 1980, dit-il. Je faisais même partie du syndicat des charpentiers dans les années 1940. »

Le moment où M. Ovenden a sauvé la mise
Il se trouve que M. Ovenden était à l’hôpital alors que l’inondation est d’abord survenue.

« J’avais obtenu l’autorisation d’aller à l’église et j’ai décidé de faire un saut chez Chartwell Avondale pour aller chercher quelques trucs », explique-t-il. « Quand je suis arrivé, je suis tombé sur l’inondation et j’ai décidé d’aider parce que c’est ce que j’aime faire! »

M. Ovenden a donc aidé les travailleurs de la TCC en leur disant tout ce qu’il savait. Brenda Boyce, directrice générale chez Chartwell Avondale, explique que l’équipe de la TTC a immédiatement accueilli ses efforts.

« Il portait son casque et sa veste de sécurité et aidait toute l’équipe de la TTC à travailler à la réparation des dommages causés par l’inondation », raconte-t-elle. « Il a supervisé les travaux chaque jour et l’équipe l’a traité comme l’un des siens. »

Une fois les travaux terminés, M. Owenden a été nommé gestionnaire de projets honoraire en remerciement pour toute son aide. Il a affirmé être très heureux de recevoir un tel titre.

Il adore montrer ses photos sur lesquelles il apparaît avec les travailleurs de la TCC.

Il adore montrer ses photos sur lesquelles il apparaît avec les travailleurs de la TCC.

Lorsque son épouse est décédée en 1999, il a pris la décision d’emménager dans une résidence pour retraités. « J’étais fatigué de réparer des maisons, incluant la mienne, et je me suis dit qu’il était probablement temps de prendre ma retraite », dit-il.

M. Ovenden raconte que lorsqu’il a découvert Chartwell Avonsdale il y a des années, il a été très impressionné par la gentillesse et l’accueil du personnel. Il a tout de suite su qu’il avait trouvé une nouvelle maison, et y a emménagé peu de temps après.

Une marque de reconnaissance
Le jour du 90e anniversaire de M. Ovenden, on lui a aussi remis un Prix d’appréciation pour ses contributions et son aide. Il a dit aimer travailler avec l’équipe pour aider la résidence pendant la crise.

« J’ai quelques photos encadrées de l’équipe de travailleurs de la TTC et de moi reçues par la Leslie Street/Queen Connection et j’adore les montrer », admet-il.