Comment éviter l’épuisement chez les aidants naturels

Bien que prendre soin d’un proche âgé constitue un acte altruiste faisant preuve d’amour, de dévouement et de patience, cette responsabilité peut devenir accablante et parfois stressante; lorsqu’on y ajoute des obligations familiales ou professionnelles, elle peut même mener à l’épuisement. C’est pourquoi il est très important de prendre du temps pour vous et de vous détendre. Non seulement ce stress est mauvais pour votre bien-être physique et mental, mais il n’est pas sécuritaire pour votre proche.

L’épuisement des aidants naturels est défini par un état d’exténuation physique, émotionnelle et mentale pouvant être accompagné par un changement d’attitude : de positive à attentionnée, elle devient négative et détachée.

Helpguide explique que reconnaître les signes d’un surmenage est la première étape de sa prise en charge. Les symptômes courants comprennent :

  • Démontrer moins d’énergie que d’habitude
  • Attraper tous les rhumes et grippes qui passent
  • Être constamment épuisé
  • Être agité
  • Manifester de plus en plus d’impatience à l’égard de l’aîné dont vous prenez soin
  • Vous sentir impuissant et désespéré

Pour vaincre le stress et l’épuisement, vous devez assurer votre propre bien-être. Voici quelques conseils pour recevoir le soutien dont vous avez besoin.

Demandez de l’aide
Prendre soin d’un proche en plus de vos responsabilités existantes telles qu’élever des enfants, entretenir une maison et poursuivre une carrière peut être exténuant si vous faites tout cela seul. La Alzheimer’s Association suggère de chercher du soutien auprès de la famille, des amis et d’autres aidants naturels. Si quelqu’un en qui vous avez confiance vous offre sa contribution, ne la refusez pas. Acceptez toujours l’aide qu’on vous propose. Un coup de main peut vous redonner de l’énergie!

Sollicitez l’aide d’un ami ou d’un membre de la famille.

Sollicitez l’aide d’un ami ou d’un membre de la famille.

« Demandez à un ami de vérifier fréquemment que tout se passe bien pour vous. »

Planifiez des vérifications de routine
Helpguide recommande de demander à un membre de la famille, un ami ou une connaissance de vous téléphoner ou de vous rendre visite de temps en temps pour vérifier comment vous allez. Donnez à cette personne les numéros de téléphone de vos proches afin qu’elle puisse les mettre au courant de votre état. Non seulement cela sera bon pour votre santé, mais cela rassurera les autres membres de votre famille qui pourraient s’inquiéter à votre sujet.

Accordez-vous un peu de répit
Comme aidant naturel, il est important de vous accorder du temps afin de vous détendre et de faire le plein d’énergie. Non seulement les loisirs sont nécessaires, mais vous le devez à l’aîné dont vous prenez soin. Envisagez d’ajouter ces activités à votre horaire :

  • Réservez-vous 30 minutes chaque jour pour vous adonner à un passe-temps.
  • Dorlotez-vous avec tout ce qui vous fait sentir spécial.
  • Trouvez un moyen de rire : cela diminue beaucoup le stress!

Souvenez-vous toujours que prendre soin de quelqu’un devrait seulement faire ressortir le positif en vous. Il devrait s’agir d’une expérience gratifiante, et non d’un fardeau qui vous contrarie. Assurez-vous donc de garder en tête votre santé mentale et physique; si cela devient trop difficile à gérer, envisagez des options comme les résidences pour retraités ou autres services de soins.