Un meilleur sommeil pour les aînés

Il est indéniable que le sommeil est important pour la santé physique, affective et sociale d’un aîné, ce qui est particulièrement vrai quand on sait qu’un nombre d’heures de sommeil suffisant peut faire la différence entre commencer une journée avec la bonne attitude ou tout faire machinalement. Une bonne nuit de sommeil peut aider à améliorer l’humeur, la santé des articulations et même la mémoire.

L’importance d’une bonne nuit de sommeil
Le sommeil permet au corps de se recharger, en donnant à l’organisme et à l’esprit le temps nécessaire pour se régénérer et se reposer. Il est bénéfique pour la santé et pourrait aussi être la clé de l’amélioration des facultés cognitives chez les aînés. Une étude récente menée par des chercheurs au Brigham and Women’s Hospital à Boston a découvert que les habitudes de sommeil chez les adultes ont une grande incidence sur leur santé cognitive et cardiovasculaire à un âge avancé. D’après les conclusions de l’étude, les adultes qui dorment moins de cinq heures ou plus de neuf heures par nuit, sont beaucoup plus susceptibles d’avoir des problèmes de mémoire que ceux dormant entre six et huit heures. De plus, ceux dont les habitudes de sommeil varient de plus de deux heures par jour sont plus susceptibles de souffrir de déficits cognitifs similaires.

Elizabeth Devore, une chargée de cours en médecine au Channing Division of Network Medicine de BWH, a expliqué dans un communiqué de presse que les aînés doivent être conscients de leurs habitudes de sommeil étant donné que celui-ci influence grandement la santé.

Des aliments qui améliorent les habitudes de sommeil
S’endormir est plus beaucoup plus facile pour certains que pour d’autres. Certaines personnes préfèrent boire un verre de lait chaud avant de se coucher alors que d’autres s’apaisent au son de leur musique favorite; mais pour ceux qui n’ont pas de routine établie, il existe plusieurs façons de favoriser l’endormissement le soir. L’alimentation constitue l’un des facteurs les plus importants pour la santé des aînés, incluant ceux qui vivent dans une résidence pour retraités. Heureusement, il existe de nombreuses options alimentaires qui peuvent améliorer leur santé physique et les aider à s’endormir.

Il est important de choisir la collation appropriée avant de se coucher, étant donné que certaines peuvent aider les aînés à s’apaiser alors que d’autres peuvent perturber leur sommeil. Reader’s Digest recommande de petites collations, car les gros repas peuvent produire une onde d’énergie qui retarde l’endormissement. Les noix et les amandes, par exemple, sont d’excellents choix, car ils débordent de nutriments produisant de la sérotonine et de la mélatonine, deux hormones qui favorisent l’endormissement. Les céréales constituent un autre excellent choix, car les aînés peuvent non seulement bénéficier des glucides qui permettent au cerveau de produire des taux élevés de tryptophane, l’hormone du sommeil, mais aussi du calcium provenant du lait.

Aménager l’environnement de sommeil idéal
Ce que les aînés mangent est aussi important que l’environnement dans lequel ils dorment. Certaines personnes préfèrent le bruit alors que d’autres ne peuvent dormir sans le silence; quoi qu’il en soit, aménager l’environnement idéal est la clé d’une bonne nuit de sommeil. Plusieurs étapes doivent être suivies par les aînés afin de rendre la chambre de leur résidence plus favorable au sommeil.

Le magazine Canadian Living recommande un certain nombre de changements que les aînés peuvent apporter à leur environnement et qui favorisent le sommeil. Par exemple, ranger sa chambre avant de se coucher peut aider à dégager l’espace et l’esprit, ce qui facilite beaucoup le sommeil. De plus, investir dans des objets pour améliorer le confort, tels que des machines à sons ou des draps confortables, peut aussi considérablement favoriser l’endormissement.

Dans un autre article, Canadian Living mentionne les nombreux parfums qui peuvent aider à améliorer l’atmosphère. La lavande avant de se coucher, par exemple, peut favoriser un sommeil plus profond. On recommande aussi de mettre quelques gouttes du parfum dans un bain moussant ou de garder allumée une chandelle à la lavande 30 minutes avant l’heure du coucher. La camomille, le jasmin et la vanille sont d’autres parfums qui peuvent favoriser un meilleur sommeil.