7 facteurs pouvant mener à l’isolement social

L’hiver peut se révéler une période particulièrement solitaire pour certains aînés, qui peuvent avoir l’impression de passer plus de temps seuls chez eux en raison des intempéries ou du manque de transport.

Des études canadiennes montrent que l’isolement n’est pas seulement caractéristique de l’hiver pour cette population : dans un portrait du gouvernement fédéral sur l’isolement social, la proportion des personnes âgées à risque d’isolement s’élève à 30 %*.

Un rapport de la Fédération internationale du vieillissement définit aussi l’isolement social comme l’un des principaux problèmes touchant la population vieillissante du Canada*.

L’isolement social, qu’est-ce que ça veut dire?

Les spécialistes donnent différentes définitions de ce terme complexe, mais il est généralement entendu que l’isolement social implique des contacts interpersonnels peu nombreux et de faible qualité ainsi qu’un manque de relations enrichissantes. Il diffère de la solitude, qui dépend, elle, de la réaction d’une personne à son milieu et à ses relations*.

Les recherches montrent que les aînés qui se sentent seuls peuvent être touchés par divers problèmes de santé comme un risque élevé d’hypertension, des maladies cardiaques, l’obésité, la dépression et le déclin cognitif.*

Qui risque l’isolement social?

Le Conseil national des aînés a identifié certains des facteurs qui pourraient mener un proche ou vous-même à l’isolement social et à la solitude. En voici certains :

  1. Vivre seul
  2. Être âgé de 80 ans ou plus
  3. Avoir un mauvais état de santé ou plusieurs problèmes de santé
  4. Ne pas avoir d’enfants ni de contact avec sa famille
  5. Ne pas avoir accès à un moyen de transport
  6. Avoir un faible revenu
  7. Vivre des périodes de transition, comme la retraite, le décès d’un conjoint ou la perte du permis de conduire*

Les bienfaits sociaux de la vie en résidence

Si vous ou un proche souhaitez mener une vie sociale active pendant votre retraite, vous pourriez songer aux bienfaits sociaux qu’apporte la communauté d’une résidence pour retraités. Auparavant, on déménageait en résidence en raison de problèmes de santé ou de mobilité, mais un nombre grandissant d’aînés prennent conscience que ce chapitre de leur vie leur donnera maintes occasions de nouer des relations fructueuses à l’intérieur de l’établissement.

Finies les affres du transport et les inquiétudes causées par la météo et de la sécurité! Les aînés peuvent tisser des liens entre eux lors d’activités de loisirs, de cours de conditionnement physique et de sorties, ou encore autour d’un bon repas, d’un café ou d’un verre de vin. Tout comme le déneigement ou les incertitudes liées à la conduite de nuit, l’isolement social devient un souvenir lointain quand on vit dans le confort d’une résidence pour retraités.

Vous pensez que l’un de vos proches pourrait tirer profit des bénéfices de la riche vie sociale d’une résidence pour retraités? Répondez à notre sondage « Est-ce le moment? » pour en savoir plus!

Les sources suivantes ont été consultées pour la rédaction de ce billet :

1. Dre Penny MacCourt, pour le Forum fédéral, provincial et territorial des ministres. « Isolement social des aînés – Volume 1 : Comprendre l’enjeu et trouver des solutions » (modifié le 2017-02-23), en ligne : https://www.canada.ca/fr/emploi-developpement-social/ministere/partenaires/forum-aines/trousse-isolation-sociale-vol1.html.

2. Fédération internationale du vieillissement. « Current and Emerging Issues Facing Older Canadians » (mars 2012), en ligne : https://ifa.ngo/wp-content/uploads/2012/12/current-and-emerging-issues-facing-older-canadians-final-report-30-march-2012.pdf.

3. Conseil national des aînés. « Qui est à risque et que peut-on faire à cet égard? Une revue de la littérature sur l’isolement social de différents groupes d’aînés » (février 2017), en ligne : https://www.canada.ca/fr/conseil-national-aines/programmes/publications-rapports/2017/revue-isolement-social-aines.html.

4. National Institute on Aging. « Social isolation, loneliness in older people pose health risks » (23 avril 2019), en ligne : https://www.nia.nih.gov/news/social-isolation-loneliness-older-people-pose-health-risks.

5. Conseil national des aînés. « Rapport sur l’isolement social des aînés 2013-2014 » (octobre 2014), en ligne : https://www.canada.ca/fr/conseil-national-aines/programmes/publications-rapports/2014/isolement-social-aines/page05.html.

6. Centraide Canada. Site Web de 211, en ligne : http://211.ca/fr/