Comment prévenir ou prendre en charge le diabète de type 2 chez les aînés

Aperçu : Environ la moitié des Canadiens atteints de diabète de type 2 ont plus de 65 ans. On peut atténuer les risques par l’activité physique, le maintien d’un poids santé et une diète équilibrée. Il est important de connaître les symptômes du diabète et de passer des examens de routine pour détecter tôt l’apparition de la maladie et obtenir un diagnostic. Une bonne prise en charge du diabète, qui passe par des choix santé dans son alimentation, le contrôle de sa glycémie (taux de sucre sanguin) et de sa tension artérielle ainsi que la prise de médicaments, peut prévenir ou retarder l’aggravation de la maladie.


Le risque de diabète de type 2 augmente avec l’âge; il serait près de trois fois plus élevé à 75 ans qu’à 50 ans* d’après l’Agence de la santé publique du Canada (ASPC). Au pays, 48 % des personnes atteintes ont plus de 65 ans, rapporte l’organisme Diabetes Care Community.

Il est donc important, passé un certain âge, de prendre proactivement des mesures de prévention ou de détection précoce. Et si l’on développe la maladie – qui s’installe alors à vie –, de bien prendre en main sa condition pour éviter des complications potentielles (troubles cardiaques ou rénaux, AVC, lésions nerveuses, cécité, démence vasculaire)*, rappellent les spécialistes de la Mayo Clinic.

Comment atténuer le risque?

Il n’y a pas de cause universelle du diabète de type 2. Malgré cela, on peut prévenir ou atténuer le risque en ayant un mode de vie actif, en conservant un poids santé, en modérant sa consommation de gras et de sucre, en prenant des repas réguliers et équilibrés, en maintenant son taux de cholestérol et d’autres lipides sanguins dans les valeurs recommandées, en contrôlant sa tension artérielle, et en évitant de fumer*, conseille le Service de la santé publique du Canada.

Quels sont les symptômes du diabète?

Près de 40 % des Canadiens qui affichent un taux de glycémie associé au diabète de type 2 ont la maladie sans le savoir*, révèle une étude de l’Université de Toronto. Plus tôt on détecte et diagnostique la maladie, plus vite on peut intervenir pour se maintenir en bonne santé et prévenir les complications*, fait valoir Diabète Canada.

Pour dépister le diabète de type 2 le plus tôt possible, il faut en connaître les signes et symptômes courants. On parle entre autres ici de soif anormale, de besoin fréquent d’uriner, de perte ou de gain de poids, de fatigue extrême ou de manque d’énergie, de vision trouble, d’infections fréquentes ou récurrentes, de mauvaise guérison des coupures et ecchymoses, et de picotements aux mains ou aux pieds*, selon Diabète Canada.

Cela dit, certaines personnes atteintes de diabète de type 2 n’en manifestent aucun symptôme. Il est donc recommandé de consulter régulièrement son médecin pour faire le dépistage du diabète ou prédiabète*, et ainsi prévenir ou détecter la maladie le plus tôt possible.

Comment prendre en charge mon diabète?

Pour se maintenir en bonne santé malgré le diabète, et enrayer ou repousser les complications, il faut surveiller son taux de glycémie, faire des choix santé dans son alimentation, être actif et prendre ses médicaments en suivant l’ordonnance du médecin*, conseille le National Institute on Aging (NIA). Dans ses lignes directrices de pratique clinique, Diabète Canada recommande que les aînés qui sont autrement en bonne santé visent les mêmes valeurs de glycémie et d’hémoglobine A1c que pour des adultes plus jeunes*. Ceux qui ont des problèmes de santé les rendant plus susceptibles à l’hypoglycémie (diminution du taux de sucre dans le sang) devraient quant à eux viser des valeurs de glycémie plus élevées*.

Une bonne prise en charge du diabète, passe aussi par le contrôle de la tension artérielle et du cholestérol, des examens annuels de la vue et de la fonction rénale, le soin de sa peau et de ses pieds, et une bonne hygiène des dents et des gencives*, affirme le NIA.


*Les références citées dans cet article de blogue proviennent des sources suivantes (par ordre d’apparition) :

1. Agence de la santé publique du Canada. Le diabète au Canada – Faits saillants du système canadien de surveillance des maladies chroniques, 2017. En ligne : https://www.canada.ca/content/dam/phac-aspc/documents/services/publications/diseases-conditions/diabetes-canada-highlights-chronic-disease-surveillance-system/diabetes-in-canada-fra.pdf

2. Diabetes Care Community. « Diabetes and seniors », 2019. En ligne : https://www.diabetescarecommunity.ca/diabetes-overview/diabetes-and-seniors/

3. Mayo Clinic. « Diabetes and Alzeimer’s linked », 2019. En ligne : https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/type-2-diabetes/in-depth/diabetes-and-alzheimers/art-20046987

4. Service de la santé publique du Canada. « Diabète de type 2 », 2018. En ligne : https://www.canada.ca/fr/sante-publique/services/maladies/diabete-type-2.html

5. Université de Toronto. Prevalence of Prediabetes and Undiagnosed Diabetes in Canada (2007-2011) According to Fasting Plasma Glucose and HbA1c Screening Criteria, 2015. En ligne : https://care.diabetesjournals.org/content/38/7/1299

6. Diabète Canada. Dépistage du diabète chez les adultes, 2018. En ligne : https://www.diabetes.ca/DiabetesCanadaWebsite/media/Health-care-providers/2018%20Clinical%20Practice%20Guidelines/2018-CPG%20French/04-Screening-for-Diabetes-FR.pdf

7. Diabète Canada. « Signs and symptoms », 2019. En ligne : https://www.diabetes.ca/signs,-risks---prevention/signs---symptoms

8. National Institute on Aging. « Diabetes in older people », 2019. En ligne : https://www.nia.nih.gov/health/diabetes-older-people