Comment prévenir le zona et les douleurs à long terme chez les aînés

Résumé : Les risques de contracter le zona s’intensifient à mesure qu’on prend de l’âge et, à partir de 70 ans, la moitié des personnes atteintes de zona développent des douleurs nerveuses chroniques. Le Comité consultatif national de l'immunisation recommande aux personnes vieillissantes de recevoir le nouveau vaccin contre le zona, le ShingrixMD, qui est 90 % plus efficace pour prévenir cette maladie. Le virus qui cause le zona peut se transmettre d'une personne à l'autre par contact direct avec les fluides d’une lésion et peut provoquer la varicelle.

Le zona, appelé aussi herpès zoster, est une infection qui se manifeste par une éruption cutanée douloureuse accompagnée d'ampoules, habituellement d'un côté du corps,* explique l’Agence de la santé publique du Canada (ASPC). On contracte le zona quand le virus qui cause la varicelle, le virus zona-varicelle (VZV), est réactivé dans le corps.*

Selon Immunisation Canada, environ un Canadien sur trois développera le zona au cours de sa vie.* Le risque de le développer augmente considérablement avec l’âge car à mesure que les gens vieillissent leur système immunitaire est moins apte à combattre le virus.*

De plus, avec l’âge, ils sont plus susceptibles de connaître des complications potentielles, comme la névralgie post-zostérienne,* un type de douleur nerveuse qui peut persister pendant des mois ou des années après la disparition de l’éruption cutanée. Après l’âge de 70 ans, environ la moitié des gens qui développent connaîtront cette complication douloureuse, comparativement à 15 % chez les personnes atteintes de zona de tous âges,* selon Immunisation Canada.

Options de prévention du zona

Selon le Guide canadien d'immunisation, il y a maintenant deux différents vaccins contre le virus causant le zona autorisés au Canada. Il s’agit du Zostavax IIMD (vaccin à virus vivant contre le zona, VVVCZ) et, plus récemment, du ShingrixMD (vaccin recombinant contre le zona, VRZ).*

Le comité consultatif national de l'immunisation (CCNI) recommande d’administrer le vaccin VRZ à la population de 50 ans et plus afin de prévenir le zona et de réduire considérablement les risques de névralgie post-zostérienne chez les personnes ayant contracté le zona.* Le plus récent vaccin est 90 % plus efficace pour prévenir le zona auprès des personnes de tous les groupes d'âge.* Il offre une meilleure protection pour tous les groupes d’âge que le vaccin plus ancien, mais surtout pour les aînés. Le plus ancien vaccin est efficace à 40 % pour les gens âgés de 70 ans et moins et efficace à moins de 20 % pour les 80 ans et plus,* selon le CCNI.

Il en coûte en 300 $ et 400 $ pour deux doses de ShingrixMD.*

Le zona est-il contagieux?

Le VVZ, soit le virus qui cause le zona, peut être transmis par une personne porteuse d’un zona actif et provoque la varicelle chez quelqu'un qui ne l'a jamais eu,* selon le Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Une personne portant un zona actif peut transmettre le virus lorsque l'éruption cutanée prend la forme de lésions. La transmission du virus peut se produire si une autre personne entre en contact direct avec les écoulements de celles-ci.*

Pour éviter de propager le virus, le CDC conseille de couvrir les ampoules et d’éviter de les toucher, en plus de se laver les mains fréquemment.*

Si vous désirez vous protéger ou protéger un membre de votre famille contre le zona, demandez des conseils de prévention à votre médecin.


* Les références citées dans cet article de blogue proviennent des sources suivantes, en ordre d’apparition :

1. Agence de la santé publique du Canada. « Feuille de renseignements - zona (Herpes Zoster). » (2013), en ligne : https://www.canada.ca/fr/sante-publique/services/maladies-infectieuses/feuille-renseignements-zona-herpes-zoster.html

2. Global News. « More Canadians are getting shingles, and researchers aren’t sure why. » (2018), en ligne : https://globalnews.ca/news/4162231/shingles-rate-canada-research/

3. Gouvernement du Canada. « Vaccin contre le zona : Guide canadien d’immunisation. » (2018), en ligne : https://www.canada.ca/fr/sante-publique/services/publications/vie-saine/guide-canadien-immunisation-partie-4-agents-immunisation-active/page-8-vaccin-contre-zona.html

4. Comité consultatif national de l'immunisation. « Recommendations à jour sur l’utilisation des vaccins contre le zona. » (2018), en ligne : https://www.canada.ca/fr/services/sante/publications/vie-saine/recommandations-jour-utilisation-vaccins-contre-zona.html

5. Vancouver Coastal Health. « Travel Clinic Shingrix. » (2019), en ligne : http://travelclinic.vch.ca/new-shingrix/

6. CBC Radio. « New shingles vaccine should be free, argues seniors advocate. » (2018), en ligne : https://www.cbc.ca/radio/thecurrent/the-current-for-january-16-2018-1.4488140/new-shingles-vaccine-should-be-free-argues-seniors-advocate-1.4488175

7. Centers for Disease Control and Prevention. « Shingles (Herpes Zoster) Transmission. » (2019), en ligne : https://www.cdc.gov/shingles/about/transmission.html