Comment traiter les douleurs au nerf sciatique et les maux de dos?

Extrait : Plus de 80 % des adultes souffrent de maux de dos durant leur vie, mais il existe des moyens simples et efficaces pour aider à prévenir ou à soulager les douleurs au nerf sciatique et d’autres types de maux de dos. Il peut s’agit, par exemple, du maintien d’une vie active, d’un repos au lit limité, de la pratique du yoga et de thérapies complémentaires, telles que les massages thérapeutiques et l’acupuncture. Les soins et les traitements personnels, comme les compresses froides, les exercices d’étirement et la physiothérapie, peuvent également aider à soulager les douleurs du nerf sciatique.


La Journée mondiale de la colonne vertébrale*, qui a lieu le 16 octobre, souligne l’importance de maintenir une bonne santé vertébrale. Selon la Canadian Spine Society, plus de 80 % des adultes souffrent de maux de dos à un moment ou un autre de leur vie*.

Qu’est-ce que la sciatique?

La sciatique est un type de mal de dos qui irradie le long du nerf sciatique, qui s’étend le long de chaque jambe depuis le bas du dos en passant par les fesses*, d’après le St. Michael’s Hospital de Toronto. Bien que la douleur sciatique puisse être très inconfortable, elle s’estompe chez la plupart des gens avec le temps et des traitements conservateurs et non chirurgicaux*, selon la Mayo Clinic.

Voici quelques moyens efficaces de prévenir ou de soulager le nerf sciatique et d’autres douleurs lombaires :

  1. Restez actif
    L’alitement prolongé n’aidera pas la guérison des maux de dos et la retardera*, indique l’Association médicale canadienne. Faites régulièrement de l’exercice à faible impact en marchant, en nageant ou en faisant du vélo stationnaire, et étirez-vous avant de faire de l’exercice*, conseille HealthLink BC.

  2. Pratiquez des postures de yoga
    Les personnes souffrant de lombalgie chronique modérée à aiguë qui ont régulièrement suivi des cours de yoga ont réduit leurs douleurs, amélioré leur mobilité et étaient plus susceptibles de cesser de prendre des analgésiques*, rapporte une étude de la revue Annals of Internal Medicine.

  3. Soulagez vos douleurs en suivant des thérapies complémentaires
    Les massages thérapeutiques, l’acupuncture et la manipulation vertébrale peuvent aider à soulager les douleurs lombaires* et fonctionnent souvent mieux lorsqu’ils sont combinés à des traitements personnels, selon la Harvard Medical School.

  4. Commencez par soulager votre sciatique avec des soins personnels
    Pour la plupart des personnes souffrant de sciatique, les soins personnels aident à apaiser la douleur*, conseille la Mayo Clinic. Commencez par des compresses froides pendant 20 minutes maximum et, après deux ou trois jours, appliquez de la chaleur sur les zones douloureuses. Faites des exercices d’étirement du bas du dos pour soulager la compression des racines nerveuses et utilisez des analgésiques en vente libre, au besoin. Si les symptômes sont graves et persistent, consultez votre médecin pour obtenir une évaluation et d’autres traitements.

  5. Faites de la physio pour apaiser la douleur nerveuse
    La physiothérapie peut aider à corriger la posture et à renforcer les muscles du bas du dos pour détendre le nerf sciatique comprimé*, conseille le St. Michael’s Hospital. Elle peut aider à soulager la douleur sciatique et à prévenir d’autres épisodes.

  6. Faites attention à votre posture
    Pour garder votre dos en santé, adoptez une bonne posture en alignant vos oreilles, vos épaules et vos hanches lorsque vous êtes assis et debout, et lorsque vous marchez*, indique HealthLink BC.

  7. Surveillez votre poids
    Le maintien d’un poids santé réduit les tensions dans le dos*, affirme la Mayo Clinic.

  8. Ajustez votre position de sommeil
    Pour réduire la pression exercée sur votre dos, dormez sur le côté avec les genoux pliés et privilégiez un matelas ferme, conseille le Collège des médecins de famille du Canada (CMFC).


*Les références citées dans cet article de blogue proviennent des sources suivantes (par ordre d’apparition) :
1. Global Alliance for Musculoskeletal Health. « World Spine Day » (2019), en ligne : http://www.worldspineday.org/
2. Canadian Spine Society. « BackCare Canada : Ce que vous devez savoir » (2019), en ligne : http://backcarecanada.ca/
3. The Globe and Mail. « My sciatic pain is almost unbearable. What can I do? » (2018), en ligne : https://www.theglobeandmail.com/life/health-and-fitness/ask-a-health-expert/my-sciatic-pain-is-almost-unbearable-what-can-i-do/article12180147/
4. Mayo Clinic. « Mayo Clinic Q and A: Sciatica treatment options » (2016), en ligne : https://newsnetwork.mayoclinic.org/discussion/mayo-clinic-q-and-a-sciatica-treatment-options/
5. Choisir avec soin. « Le repos au lit pour soigner une douleur du bas du dos : Quand devient-il excessif? » (2019), en ligne : https://choisiravecsoin.org/le-repos-au-lit-pour-soigner-une-douleur-du-bas-du-dos/
6. HealthLink BC. « Low back pain » (2018), en ligne : https://www.healthlinkbc.ca/health-topics/hw56429
7. National Institutes of Health. « Yoga eases moderate to severe chronic low back pain » (2017), en ligne : https://www.nih.gov/news-events/nih-research-matters/yoga-eases-moderate-severe-chronic-low-back-pain
8. Harvard Health Publishing. « Home remedies for low back pain » (2017), en ligne : https://www.health.harvard.edu/pain/home-remedies-for-low-back-pain
9. Mayo Clinic. « Sciatica: Diagnosis and Treatment » (2018), en ligne : https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/sciatica/diagnosis-treatment/drc-20377441
12. Mayo Clinic. « Back pain at work: Preventing pain and injury » (2019), en ligne : https://www.mayoclinic.org/healthy-lifestyle/adult-health/in-depth/back-pain/art-20044526
13. Le Collège des médecins de famille du Canada. « Low back pain: Tips on pain relief and prevention » (2007), en ligne : https://www.cfpc.ca/uploadedFiles/Resources/Resource_Items/Patients/LowerBackPain_EN.pdf