Rêve d’une vie : le vol de Jim à bord d’un Lancaster

Pour Jim Dornan, résident de 92 ans de Chartwell Rouge Valley, le bombardier Avro Lancaster est plus qu’un simple avion de guerre. C’est un symbole historique de sa propre expérience dans l’Aviation royale canadienne pendant la Seconde Guerre mondiale. Jim s’est enrôlé à 18 ans pour devenir mécanicien de bord. Alors qu’il allait amorcer la dernière portion de sa formation pour se joindre à un équipage d’un bombardier Lancaster, la guerre s’est terminée, emportant avec elle son rêve.

Bien des années après la guerre, l’idée de voler à bord d’un Lancaster est demeurée vive. Dans ses temps libres, Jim a construit des modèles d’avion réduits et a souvent visité le musée Canadian Heritage Warplane à Hamilton, en Ontario, qui abrite l’un des deux bombardiers Lancaster en état de marche dans le monde.

« Ça m’a vraiment dérangé d’aller si loin dans ma formation sans jamais pouvoir voler, déclare Jim. Pendant toutes ces années, je n’ai jamais pu me sortir le Lancaster de la tête. »

Toute sa vie, Jim a toujours trouvé des moyens de redonner à sa communauté, notamment en visitant d’anciens combattants de la Première Guerre mondiale à l’hôpital lorsqu’il était jeune ou en étant bénévole à l’aumônerie à l’hôpital local quelques années plus tard. En 2006, la contribution de Jim envers la communauté de Markham, en Ontario, a été reconnue par le prix pour services méritoires du maire du Temple de la renommée des aînés.

Quand on a demandé à Jim quel serait son rêve d’une vie, son désir était de voler à bord d’un Avro Lancaster. Il voulait vivre ce grand frisson d’être dans un avion de guerre, qui le hantait depuis 72 ans. Grâce à Chartwell, résidences pour retraités et à Rêve d’une vie Canada, ce souhait a été réalisé le 30 juin.

Devant ses amis et sa famille, Jim a été escorté vers une piste d’atterrissage du musée Canadian Heritage Warplane, où le bombardier Lancaster l’attendait, prêt à partir. Hélices tournoyant et moteur ronronnant, Jim et l’équipage ont décollé et survolé Hamilton, réalisant du même coup son rêve d’une vie.