Une étude révèle que promener un chien est bénéfique pour la santé des aînés

Promener votre chien ne sert pas qu’à lui faire faire de l’exercice. Cette activité a aussi des effets bénéfiques considérables sur votre santé.

Le National Post rapporte que, selon une étude récente (en anglais seulement) de l’Université du Missouri et de l’Université Miami en Ohio, les aînés qui allaient promener leur chien gardaient une plus grande mobilité, avaient un indice de masse corporelle moins élevé et allaient moins souvent chez le médecin.

Une vie plus saine pour vous et votre compagnon

L’Agence de la santé publique du Canada recommande aux aînés de faire au moins deux heures et demie d’activité aérobique d’intensité modérée à élevée par semaine. Promener son chien constitue un excellent exercice à faible impact pour les aînés, qui peut les aider à intégrer des exercices d’intensité modérée à leur mode de vie. En allant promener le chien quelques fois par semaine, voire chaque jour, les aînés peuvent améliorer leur santé cardiovasculaire (en anglais seulement) ainsi que renforcer leurs os et leurs muscles, tout en réduisant leur niveau de stress et leur tension artérielle, peut-on lire dans le site Better Health Channel.

« Nos résultats ont démontré que le fait de posséder un chien et de le promener avait un lien avec l’amélioration de la santé physique (en anglais seulement) des aînés, dit la professeure Rebecca Johnson, à l’école de médecine vétérinaire de l’Université Miami. Ces bienfaits peuvent servir d’appui aux professionnels de la santé dans la recommandation d’un animal de compagnie aux aînés et pourront par la suite donner lieu à une réduction des dépenses en soins de santé consacrées à une population vieillissante. »

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Les avantages sociaux des promenades avec Fido

Faire le tour du parc ou du pâté de maisons avec votre chien comporte de nombreux avantages sur le plan émotif et psychologique. Selon la Fédération internationale du vieillissement, les propriétaires d’animaux de compagnie disent être en meilleure santé et se sentir mieux, et beaucoup d’entre eux affirment qu’avoir un animal à leurs côtés donne une structure et un but à leurs journées.

L’étude de l’Université du Missouri a également montré que le fait de promener son chien peut augmenter les interactions sociales. Dans l’article du National Post, Mme Johnson explique que les chiens agissent comme un « lubrifiant social » et que « les gens parlent aux personnes qu’ils croisent promenant leur chien. L’animal constitue un pont entre les générations. »

Intégrez la promenade d’un chien à votre quotidien

Les animaux de compagnie procurent des avantages considérables aux aînés, mais bien sûr, avoir un chien ne convient pas à tout le monde. Cependant, ne pas avoir d’animal de compagnie n’empêche pas de profiter de ces mêmes avantages.

De nombreux centres communautaires et organismes aident les aînés à établir des liens avec le meilleur ami de l’homme. De nombreuses résidences pour retraités Chartwell offrent des programmes de zoothérapie avec les chiens qui permettent aux aînés de profiter des bienfaits de la présence d’animaux sur la vie sociale et affective ainsi que sur la santé, sans avoir à assumer les responsabilités d’un propriétaire d’animal de compagnie.