Les résidences du comté de Windsor-Essex amassent des fonds pour rendre hommage aux anciens combattants canadiens.

Le jour du Souvenir est dédié à la mémoire des courageux Canadiens qui ont servi ou qui continuent de servir notre grand pays, tout en nous rappelant que leur service et leurs sacrifices ont aidé à maintenir chez nous un mode de vie démocratique et pacifique. Chez Chartwell, ce jour constitue un moment particulièrement important de l’année, puisque de nombreux anciens combattants vivent dans nos résidences pour retraités et nos centres d’hébergement de soins de longue durée, partout au pays.

C’est dans cette optique que la résidence pour retraités Oak Park Terrace a décidé de former un comité appelé « The Great Canadian Flag Project » (Projet du grand drapeau canadien). L’objectif était d’amasser des fonds pour hisser un grand drapeau canadien au bord de l’eau – un drapeau qui représenterait les hommes et les femmes qui ont servi et qui continuent de servir notre pays, ainsi que ceux qui sont tombés au combat.

« Nous avons commencé à organiser des événements de financement et nous avons consacré une journée à la mémoire de nos anciens combattants, explique Theresa Chittle, responsable, Programmes d’animation et de loisirs à Chartwell Oak Park Terrace. Puis nous avons pensé qu’il nous fallait inviter d’autres résidences Chartwell dans le comté de Windsor-Essex à unir leurs efforts aux nôtres. »

Événements de financement amusants pour la cause

Tout au long du mois d’octobre, de nombreuses activités ont été organisées dans le but d’amasser des fonds pour le drapeau. À Chartwell Oak Park Terrace, l’équipe de direction a décidé d’installer un thermomètre à l’extérieur du bureau des activités pour représenter l’objectif de financement de 1000 $. Et le prix, si l’objectif était atteint : chaque membre de la direction recevrait une tarte en plein visage! « Ray, notre directeur des services alimentaires, ajoute Theresa en riant, a également accepté de porter un tutu rose toute la journée. »

Lancers de huards, tirages, jeux de bingo, ventes de gâteaux et de t-shirts; les résidences Chartwell participantes n’ont pas ménagé leurs efforts pour instaurer un climat de joie et de patriotisme pendant cette collecte de fonds destinée à une cause importante.

Un jour à graver dans notre mémoire

Le 7 novembre, les résidences Chartwell participantes ont conclu un mois d’activités de financement en organisant un merveilleux événement pour rendre hommage à leurs anciens combattants, mais aussi aux anciens combattants de la région. Les maires de Windsor, LaSalle, Leamington, Kingsville et Tecumseh étaient présents lors de cette célébration, qui a attiré beaucoup de monde, notamment le chef et le chef adjoint des services de police de Windsor et le chef des services d’incendies et de sauvetage. L’entrée de ces dignitaires et de tous les anciens combattants a été formellement soulignée par une sérénade à la cornemuse.

« C’était notre façon de démontrer le respect que nous portons à nos anciens combattants et de reconnaître tout ce qu’ils ont sacrifié pour nous, explique Theresa. Tous les dignitaires et les conférenciers ont remercié nos anciens combattants pour les services qu’ils ont rendus à notre pays. Nous avons été très heureux de leur soutien. »

La foule a été ravie de voir plusieurs entreprises locales présentes faire de généreux dons pour le projet du drapeau, et les participants ont été plus enchantés encore au moment où les membres du personnel ont annoncé qu’ils avaient amassé plus de 10 000 $!

« Nous avons été renversés par l’ampleur du soutien pour notre projet, et très contents de voir que les résidents et le personnel de Chartwell avaient recueilli à eux seuls plus de 2 200 $, poursuit Theresa. Par la suite, l’un de nos résidents, Bill, a récité Au champ d’honneur, puis un chœur composé des résidents de Chartwell Royal Marquis et de notre propre quintette italien a chanté Ô Canada. »

Les six résidences pour retraités qui ont participé au « Great Canadian Flag Project » sont fières de s’être regroupées pour rendre hommage aux anciens combattants canadiens, et ont avoué avoir été touchées de les voir tous ainsi réunis sous un même toit.

« Nous sommes impatients de hisser notre drapeau à l’entrée de nos jardins de Dieppe, une place qui nous aide à ne jamais oublier notre histoire, confie Theresa. Tous les participants – tant les résidents et leur famille que le personnel et la direction – ont quitté l’événement emplis d’un sentiment de fierté. Ils sont fiers d’avoir eu l’occasion de passer du temps avec nos héros, et d’avoir vécu un moment aussi privilégié dans nos résidences. »