« Laissez-nous faire partie de votre histoire » – L’histoire de Jennifer

Des personnes uniques et intéressantes possédant chacune leur propre histoire extraordinaire vivent chez Chartwell, résidences pour retraités. Alors que des aînés effectuent la transition vers la vie en résidence pour retraités, Chartwell vise à enrichir leur histoire de vie en les aidant à entreprendre de nouveaux chapitres. Au moyen de leur campagne « Laissez-nous faire partie de votre histoire », les résidences pour retraités Chartwell célèbrent les résidents en soulignant les histoires de quatre d’entre eux en particulier : Hal, Florence, Jennifer et Pierrette. Dans des publicités télévisées ou imprimées, chaque résident présente un récit honnête et authentique de son histoire personnelle et de son expérience dans une résidence pour retraités Chartwell.
Leurs histoires vous feront rire et vous toucheront. Voici celle de Jennifer.

Jennifer Howe, 82 ans, résidente chez depuis 2007
Jennifer Howe a eu une vie active et aventureuse. Née à Edmonton, en Alberta, elle se souvient avec tendresse de ses étés sans soucis à son chalet, faisant du voilier sur les eaux bleues limpides et s’adonnant à des plaisirs quelque peu subversifs pour son époque comme la natation, le patin et d’autres sports. À un moment, elle s’est même entraînée comme athlète, devant réorganiser ses priorités rapidement afin de respecter sa nature audacieuse. « Je n’y ai pas pensé deux fois avant d’échanger mes cours de piano pour des activités à sensations fortes comme les sports, les chevaux et les garçons », dit-elle avec esprit.

En lien avec son esprit aventureux, Jennifer se souvient avoir déménagé en Angleterre en 1952 pour y travailler comme secrétaire. Dès son arrivée à la fin de décembre, elle était déterminée à se faire de nouveaux amis avant le jour de l’An, ce qui témoigne de sa personnalité sociable et extravertie. Elle a bien profité de la soirée de célébration, du décompte et du champagne, entourée d’amis, et elle plaisante en disant qu’elle est rentrée si tard qu’elle pouvait à peine voir sa machine à écrire le lendemain, qui était par hasard sa première journée de travail! Même si elle a fini par retourner au Canada, son séjour en Angleterre a été pour elle une occasion d’apprendre sur elle-même, car elle s’est découvert une passion pour le bénévolat et les droits des femmes. « Je crois que les femmes devraient briser le plafond de verre autant en politique que dans les grandes entreprises. L’égalité est très importante, et nous pouvons contribuer davantage aujourd’hui que nous pouvions le faire à l’époque », déclare-t-elle.

La rencontre de son mari, Ted, a été un moment déterminant dans la vie de Jennifer. Une chimie instantanée s’est produite entre les deux et, ensemble, le couple a exploré le monde, visité des endroits éloignés et s’est entouré de gens intelligents et de bonne nourriture. Lorsque son mari a reçu un diagnostic de cancer, Jennifer a envisagé d’emménager dans une résidence pour retraités, car elle désirait vivre dans un endroit où ils pourraient avoir un accès facile aux soins médicaux et aux services de soutien. La perspective de ne pas se soucier de la préparation des repas et du ménage l’a également attirée.

« Une résidence pour retraités était donc la solution. J’en avais assez de la cuisine et des tâches ménagères! », explique-t-elle. Même si son mari est décédé peu de temps avant leur déménagement prévu dans une résidence Chartwell, Jennifer a maintenu son idée et a décidé de faire le saut quand même, désireuse d’être entourée de gens et de conversations.

Jennifer est aussi active dans sa résidence aujourd’hui qu’elle l’était pendant sa jeunesse. Chaque matin, elle promène son cher terrier, Lucy, sur près de 2,5 km, puis dîne en compagnie de sa bonne amie Marilyn, qui vit aussi à la résidence. Ses après-midi sont consacrés à certains de ses passe-temps préférés tels que la couture, le bridge et la lecture de romans policiers. Elle aime aussi faire une bonne virée de magasinage et conduire sa fougueuse Kia Soul. Jennifer est une source d’inspiration pour ses amis et les résidents, de même qu’un exemple remarquable de la manière dont une vie devrait être pleinement vécue. Son bonheur et son attitude positive sont contagieux, tout comme le sont son sourire radieux et son grand sens de l’humour.

Pour en apprendre davantage sur l’histoire de Jennifer et sur son expérience dans une résidence Chartwell, vous pouvez regarder cette vidéo ici.